據外媒報導,英國一名19歲少女四年前因突發頭痛及抽搐等症狀並引發腦腫脹,送醫後不幸死亡。相關部門驗屍後發現其胃部殘留大量口香糖,且體內礦物質攝取不足,醫院雖認定其是自然死亡,但少女母親認為死因與女兒愛嚼口香糖有關。


據報導,少女薩曼莎(Samantha Lewis)過去一天最多可嚼14顆口香糖,母親在她房間內發現,薩曼莎特愛吃某一品牌的口香糖,而該牌口香糖含有阿斯巴甜及山梨糖醇兩種甜味劑,於是懷疑其是食用口香糖過量致死。


有專家表示,依照薩曼莎每日攝取的甜味劑來看,有可能導致體內鹽、鎂、鈣等礦物質缺乏,才會發生抽蓄和腦腫脹的情況,對身體有害,但無法直接認定其死因與口香糖有關。


據悉,當地法院也會在本週內開庭裁定,將確定少女是否因「缺乏礦物引起的腦腫脹致死」。


謹防過度咀嚼口香糖                                        


  清新口氣,預防齲齒,有助口腔保健……這些耳熟能詳的優點讓口香糖漸漸成為人們的日常「裝備」。然而,幼兒誤吞、誤吸口香糖,有人長期空腹嚼口香糖後加重胃潰瘍病情等因口香糖而引發的不良事件也頻繁見於報端。


  北京大學口腔醫院綜合治療二科主任醫師江泳提醒,「口香糖優點雖多,但人們咀嚼時也要當心。清楚自己身體狀態是否適合嚼口香糖的同時,還要防止過度咀嚼。通常來說,3歲以下的幼兒、胃潰瘍患者以及空腹狀態的人都不宜咀嚼口香糖。」


  口香糖哪些成分需要注意?                                        


  「關於口香糖,您有哪些疑惑?」據發現,大多市民比較關注「口香糖是否含有有害成分」。那麼,口香糖都含有哪些成分呢?


  據江泳醫生介紹,口香糖是以酯膠質為膠基,加入糖(或甜味劑)、香料、可塑劑等製成。口香糖的組成中膠基約佔25%,糖和其它部分約佔75%。其中,膠基在口腔中咀嚼時有助於清潔口腔和牙齒,還可以吹泡。


  另外,口香糖中還可能含有填充劑、界面活性劑和食用色素等添加物以改善其性狀和外觀。合格產品中這些成分含量都在國家標準範圍內,很少,成人正常嚼食不會影響身體健康,兒童則要謹慎選用,尤其是3歲以下的幼兒,抵抗力弱,自控力差,屬於嚼食口香糖的禁忌人群,家長要尤為注意。


  過度咀嚼口香糖有何危害?                                        


  從牙齒保健角度講,不管成人還是少年兒童,一天內咀嚼口香糖的次數不要過多,每次用餐後嚼食為宜。成人每次咀嚼口香糖的時間不超過15-20分鐘,少年兒童不超過10-15分鐘。


  「若人們在單位時間內嚼口香糖次數過多、單次咀嚼時間過長,就屬於過度咀嚼。」江泳醫生指出,過度咀嚼口香糖所帶來的不利影響是不容忽視的。


  首先,過度咀嚼含糖(指蔗糖、葡萄糖等)口香糖會增加齲齒產生的風險。嚼含糖口香糖的時間越久,糖分在口腔內的停留時間也越長,口腔中的致齲菌會利用糖分產生酸性物質,致使牙齒脫鈣,從而誘發齲齒,不利於牙齒保健。


  江泳醫生建議,儘量選擇不含糖的口香糖,如用木糖醇等甜味劑替代蔗糖的口香糖。木糖醇具有和蔗糖一樣的味覺,但不會被致齲菌利用發酵產酸,可以避免齲齒的產生。


  其次,過度咀嚼口香糖還可能導致誤吞、夜磨牙等情況,應該避免。長時間將口香糖含在嘴裡嚼食,可能會導致誤吞食或者誤入氣管,後者會危及生命;另一方面,長時間嚼口香糖會使咀嚼肌始終處於緊張狀態,這樣有可能導致夜磨牙的不良習慣,從而影響睡眠質量。


  此外,青少年在身體發育期若長時間咀嚼口香糖,還可能導致咬肌過度鍛鍊,刺激下頜角的肌肉和骨骼發育,影響臉型美觀度。


  江泳醫師提醒,嚼食口香糖將打開人體消化功能的啟動開關,會導致消化液如胃酸等分泌增加,所以人們空腹狀態下不宜嚼食口香糖,否則可能會出現噁心、食慾不振等症狀,長期下去還有可能導致胃炎、胃潰瘍等疾病。同理,患有胃潰瘍的病人不宜過多嚼食口香糖,因為這樣會導致人體反射性地分泌大量胃酸,從而加重病情。


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