很多人认为撒哈拉大沙漠是世界上最干的地方,那里年均降水量不足10mm,曾经有长达十年滴雨未降的时候。如果你觉得这就是大自然造物的极限,那就错了。地球上有一处地方,长达200万年没有降水,极地高气压带扫过的大风吹走空气中所有的水分,生存环境之恶劣堪比火星。

这就是麦克默多干谷,位于南极洲,是那里最大的一处无冰区,“血瀑布”就位于这里的一处断裂带上,看起来就像一座流血的冰川。关于血瀑布的成因有多种说法,最初科学家们认为这是由一种藻类的繁衍所引起的,后来经过查证更多的科学家认为,血瀑布是由被氧化的铁造成的。形成血瀑布的液体来自于地下1300英尺深处的盐湖,科学家们惊奇的发现那里居然有细菌菌落与微生物存在!

冰层下的冰川湖寒冷,黑暗,无氧的环境,这种环境更多的存在于太空之中,比如火星与木星卫星的极地冰盖之下。要知道高级生物都是由低阶生物进化而来,这些在恶劣环境中顽强生存的生命很可能就是未来智慧文明的起源。目前被认为最有可能产生地外文明的火星,也仅仅是发现了微生物遗迹,而血瀑布之下却是确确实实存在着微生物。这些微生物从冰川诞生起就已经存在,依靠铁与硫的化合物生存。血瀑布极其恶劣的生存环境将这些细菌与外界隔离开来,这种隔离已经持续了150万年。

对于这种远古菌群的猜想很多,国外甚至有媒体认为全球变暖导致冰层解冻,这些被冰封的远古病菌将被释放并造成灾难。科学家们认为大可不必为此太过担心,这些病菌并不一定足以致病,相反通过研究这些病菌可以帮助人类了解地外文明产生的进程