位于吉隆坡市中心的叶观盛路

早在公元前2世纪,就有中国人漂洋过海到达马来半岛。华人的足迹早已成为马来西亚历史不可或缺的一部分,以华人先贤名字命名的街道就是其中的一个缩影。有报道称,马来西亚14个城镇中,以华人名字命名的街道达77条,但也有人说,现在早已超过了这个数字。

不少是历史名人        

能以其名字来命名街道的人绝非平庸之辈。古城马六甲以华人先贤命名的道路至少有7条,其中最著名的是“郑和将军路”。中国明朝大航海家郑和七下西洋,多次在马来西亚停留,为促进中马关系做出了巨大贡献。

在马来西亚首都吉隆坡,以华人先贤命名的道路达数十条之多,包括叶亚来路、叶亚石路、叶观盛路、赵煜路、陆佑路、陈秀连路、朱晴溪路、洪成路、辛炳路等。这些道路长短不一,其中坐落在繁华闹市中最短的一条是叶亚来路,只有不到40米长。叶亚来曾担任吉隆坡行政长官,陆佑是著名企业家和慈善家,赵煜是修筑铁路的功臣,洪成、辛炳是建筑承包商,陈秀连、朱晴溪是矿业主,叶观盛、叶亚石则是著名侨领。

叶观盛路位于车水马龙的商业区,著名的双峰塔就矗立在叶观盛路的开端。出生于广东的叶观盛是吉隆坡最后一任甲必丹(主要职责是管理某一地区有关华侨的事务)。叶观盛出身贫农家庭,18岁时被卖到马来西亚做矿工,认识了叶亚来和叶亚石,后来经营矿产业起家致富。叶观盛热心慈善和教育事业,1881年,他捐巨款创建“培善堂”,施医赠药。1894年,他创立了维多利亚书院。

父子4人均被命名为街名        

新山是柔佛州的首府。那里的黄亚福街、兆南街、兆坤街和兆真街,是为了纪念曾担任新山港主、创办新山广肇会馆的黄亚福和他3个儿子而命名的。父子4人的名字均被命名为街名,这在马来西亚仅此一例。

关于路名,还曾闹过不愉快。据马来西亚《中国报》报道,早前以一代华裔先贤“拿督黄亚养”命名的道路,其路牌上的“拿督”头衔遭地方政府“剥夺”,引起其后代不满。事隔1个月后,市议会批准该路牌“补上”拿督二字,“名正言顺”称为“拿督黄亚养”路。

路名大多数用马来文书写        

一些以华人名字命名的街道还在路口设立介绍,如新山市区的陈旭年街(陈旭年是开拓柔佛州的大功臣之一),路口就有一个铁花架的告示牌,以简单的马来文和英文介绍这位风云人物,还附有小肖像。陈旭年蓄着白胡子,浓眉大眼,有一种豪气干练的气势。

在马来西亚的大部分地区,以华人名字命名的街道都用马来文书写,但东马沙捞越州的诗巫市却有不少华人路名以中文书写。而在“猫城”古晋,甚至以其他族裔有功人士命名的路名也附上中文字。这是因为这两个地方在早期兴建时,华人发挥了很大作用。现在,华人在当地的比例很高,而且在经济、政治领域有很大影响力。


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