[圖文]地球中心為固態晶體致地震波傳播速度不同













地球固體內核的鐵合金似乎有結晶現象,而且其結晶的方式使得能量沿南北方向的傳遞比東西方向更加容易。



據國外媒體報道,從上個世紀90年代中期開始,地質學家開始注意到一個有趣的現象:地震波沿南北方向傳播的速度要比東西方向快大約3%,但其中的原因卻一直不為人知。而現在,這一現象的謎底很可能已被揭開。



由西班牙馬德裡康普斯頓大學地質學家莫裡吉奥·馬泰西尼領導的最新研究小組在《美國國家科學院院刊》上發表文章稱,地球固體內核的鐵合金似乎有結晶現象,而且其結晶的方式使得能量沿南北方向的傳遞比東西方向更加容易。



美國斯坦福大學的地質學家諾姆·斯裡普表示:『南北方向的原子結構看起來和東西方向的並不相同。』在昔日的教科書上,地球地幔和內核等內部區域都被描述地極其簡單而且相當單一。但是,隨著科學家們利用更多更精准的地球儀,生成了更精確的數據來顯示地震波在地球內的傳播,人們逐漸發現原來地球內核的地質情況要復雜得多。



美國加州理工學院的地質學家大衛·斯蒂芬森表示,地球外核大部分是由液態鐵組成的,而內核卻是直徑約為1200公裡的實心球體,具體來說其直徑僅略小於美國得克薩斯州的最大寬度,是地球在地質時期的由於冷卻而形成的。大衛說:『地球的中心是名副其實的晶體。』而且隨著時間的推移,它不斷增長,現在已經不再是單個晶體,而是多個晶體的集合體。



斯裡普表示:『有很多這樣類似的情形,人們可能已經發現了某種現象,但始終無法解釋,因此這種現象就一直像謎團一樣讓人們充滿好奇和困惑。』人們過去一直無法解釋,但現在盡管科技有巨大進步,地球的中部依然是最難采集數據的區域。這篇新的文章表明,地球內部的晶體在形成時,遵照的是某種特定的組合方式,也就是人們所熟知的各向異性,因此纔會導致地震波在一個方向上比另一個方向傳播地更快。



斯蒂芬森認為,在研究過程中,研究人員能夠將地震學家從地震波穿越地球內核的速度方面得出的數據與特定種類的鐵晶體的新化驗結果相匹配,這纔是這篇新文章的重要意義所在。
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