燒開水關火,放入雞蛋, 7分鐘後蛋白凝固,蛋黃還是糖心狀態。蛋白質在高溫作用下變性凝固,這是基本的烹飪原理,然而有科學家團隊已經可以將一顆煮好的固體狀態的水煮蛋再度還原成液體狀態的蛋白質,簡直叫人不可思議。

看上去是無用技能,實際上是能夠減少癌症治療、食品生產和全球生物科技產業研究領域成本的重大發現。

雞蛋蛋清中主要成分是蛋白質,加熱後蛋白質長鏈展開,又重新摺疊成更緻密更複雜的結構。

加州大學歐文分校和澳大利亞福林德斯大學的研究人員已經弄清楚了如何將複雜的蛋白質結構重新拆散,進行再次摺疊回到最初的結構。

研究團隊用一顆雞蛋演示了整個過程,雖然演示的只是雞蛋,但是在實驗室裡任何蛋白質都可以用相同的方法還原。能將蛋白質還原成初態的意義在於日後的研究將節約大量的時間和金錢。                                        

還原過程有兩步:
                                       

1 研集團隊用某種物質將煮熟的雞蛋液化成水。

2 用澳大利亞福林德斯大學的Colin Raston和同事們研製出的渦流設備讓複雜的蛋白質分子斷裂並按照自然狀態下的方式再次摺疊。

比起需要耗時幾天的同類技術,該技術只需要幾分鐘即可完成,速度提高了數千倍,是非常了不起的進步。

加州大學歐文分校的化學兼分子生物學和生物化學教授Gregory Weiss說:「我無法預測這項技術能夠節約多少開銷,但是我能確定的是這項技術會節約許多時間,而時間就是金錢。」

Weiss說癌症治療是他最感興趣的應用領域。癌症治療技術中有一種是用實驗室製成的抗體附著在癌細胞的蛋白質上,這樣免疫系統就能摧毀這些癌細胞。在實驗室製作抗體蛋白相當耗時且費用昂貴。Weiss說他的團隊的這項技術可以大大減少製作抗體蛋白的時間和成本。

這項技術對其它生物科技研究乃至食品生產工藝(比如奶酪製作)等都有重要意義。


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