二十年前某日黃昏, 有一名看似大學生的男孩徘徊在台北街頭的一家自助餐店前, ⋯⋯ ⋯⋯ 等到吃飯的客人大致都離開了,他才面帶羞赧地走進店裡。 請給我一碗白飯,謝謝!」男孩低著頭說。 店內剛創業的年輕老闆夫妻,見他沒有選菜,一陣納悶, 卻也沒有多問,立刻就盛了滿滿一碗的白飯遞給他。 男孩付錢的同時, 不好意思的說了一句: 「我可以在飯上淋點菜湯嗎?」 老闆娘笑著回答:「沒關係,你儘管用,不要錢!」 男孩吃飯吃到一半,想到淋菜湯不必錢,於是又多叫了一碗。 「一碗不夠是嗎?我這次再給你盛多一點!」 老闆很熱絡地回應。 「不是的,我要拿回去裝在便當盒裡,明天帶到學校當午餐!」 老闆聽了,在心裡猜想, 男孩可能來自南部鄉下經濟環境不是很好的家庭, 為了不肯放棄讀書的機會,獨自一人北上求學, 甚至可能半工半讀,處境的困難可想而知。 於是,悄悄在餐盒的底部先放入店裡招牌的肉燥一大匙, 還加了一粒魯蛋,最後才將白飯滿滿覆蓋上去, 乍看之下,以為就只是白飯而已。 老闆娘見狀,明白老闆想幫助那名男孩, 但卻搞不懂,為什麼不將肉燥大大方方地加在飯上, 卻要藏在飯底? 老闆貼著老闆娘的耳說:「男孩若是一眼就見到白飯加料, 說不定會認為我們是在施捨他,這不等於直接傷害了他的自尊嗎? 這樣,他下次一定不好意思再來。 如果轉到別家一直只是吃白飯,怎麼有體力讀書呢?」 「你真是好人,幫了人還替對方保留面子!」 「我不好,妳會願意嫁給我嗎?」 年輕的老闆夫妻,浸淫在助人的快樂裡。 「謝謝,我吃飽了,再見!」 男孩起身離開。當男孩拿到沈甸甸的餐盒時, 不禁回頭望了老闆夫妻一眼。 「要加油喔!明天見!」老闆向男孩揮手致意, 話語中透露著,請男孩明天再來店裡用餐。 男孩眼中泛起淚光,卻也沒有讓老闆夫妻看見。 從此,男孩除了連續假日以外,幾乎每天黃昏都會來, 同樣在店裡吃一碗白飯,再外帶一碗走, 當然,帶走的那一碗白飯底下,每天都藏著不一樣的秘密。 直到男孩畢業,往後的二十年裡, 這家自助餐店就再也不曾出現過男孩的身影了。 某一天,將近五十歲的自助餐店老闆夫妻, 接到市政府強制拆除違章建築店面的通告, 面對中年失業,平日儲蓄又都給了兒子在國外攻讀學位, 想到生活無依,經濟陷入困境,不禁在店裡抱頭痛哭了起來。 就在這個時候,一位身穿名牌西裝,像是大公司經理級的人物突然來訪。 「你們好,我是某大企業的副總經理,我們總經理命我前來, 希望能請你們在我們即將要啟用的辦公大樓裡開自助餐廳, 一切的設備與食材均由公司出資準備, 你們僅須帶領廚師負責菜餚的烹煮, 至於盈利的部份,你們和公司各佔一半!」 「你們公司的總經理是誰?為什麼要對我們這麼好? 我們不記得有認識這麼高貴的人物!」老闆夫妻一臉疑惑。 「總經理尤其喜歡吃你們店裡的魯蛋和肉燥,時常叫人來買~ 我就只知道這麼多。其他的,等你們見了面再談吧!」 終於,那每次用餐只叫一碗白飯的男孩,再度現身了, 經過二十年艱辛的創業,男孩成功的建立了自己的事業王國, 眼前這一切,全都得感謝自助餐老闆夫妻的鼓勵與暗助, 否則,他當初根本無法順利完成學業。 話過往事,老闆夫妻打算告辭, 總經理起身對他們深深一鞠躬並恭敬地說: 「加油喔!公司以後還須要靠你們幫忙,明天見!」 歡喜「施」,感恩「受」,人間處處有溫情