Why Do Zombies Eat Brains

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近几十年来,僵尸(在影视中)的存在已成为欧美主流文化的一部分,这些僵尸的共同特性之一就是他们似乎都要吃活人的大脑。但为何这一观点与僵尸牢牢地绑在一起呢?这一观点又从何而来?

这里将要提及的僵尸并非海地僵尸或者西非民间传说中的僵尸,它们的本质完全不同。现在人们所说的僵尸都源自George A. Romero所拍摄的影片《活死人之夜》。在1968年《活死人之夜》放映之前,世界上的僵尸有很多种类,Romero的电影把现代僵尸的概念带向了全世界,基本上现在所有影视作品中的僵尸均在某种程度上借鉴了他的电影。

尽管Romero的电影描述了僵尸杂乱无章的运动以及对人类血肉的渴望,但在他所导演的僵尸系列影片中,那些僵尸并不吃大脑。事实上, Romero本人都不知道僵尸吃人大脑这种说法从何而来。尽管 Romero心目中的僵尸食人血肉,但他并未解释为何僵尸会对人的血肉有着不可抑制的渴望,他自己都不清楚僵尸的所有特性比如僵尸是否会大便。

直到 Romero的电影在六十年代放映之后,才出现“僵尸食人脑”这一说法,而这一想法首次出现在1985年上映的《活死人归来》(Return of the living dead)一片中。虽然名字也有活死人,但 Romero与此片完全无关。自1968年《活死人之夜》上映之后, Romero和他的编剧John Russo就分道扬镳了,Russo能够使用“living dead”的后缀同时Romero能够在随后他拍摄的任何影片中使用“of the dead”。

《活死人归来》并未计入官方的活死人(of the dead)系列,也因此这些影片中的僵尸完全不同。在Romero的电影中,僵尸只要被摧毁了大脑就能在某种程度上被杀死,而Russo的电影中僵尸是杀不死的小强,即便被斩首甚至是被烧脆了都能活下来。

为何僵尸要吃大脑最官方的解释是,《活死人归来》的编剧和导演Dan O’Bannon建议不死人要吃活人大脑,因为活人大脑能在某种程度上减轻它们的痛苦。狂热僵尸粉则进一步阐释了这个想法:僵尸吃大脑和内脏是因为这些器官中含有大量血清素。

随着越来越多人对僵尸感兴趣,Romero开始指责人们太把他的作品当回事了,他还说他作品的重点不在僵尸——重点是我们人类,或者说我们人类对僵尸的反应,至于僵尸怎么活不重要。

为何Romero电影中僵尸没有食人脑这一特性,但这一特性却广为流传,《辛普森一家》应该是罪魁祸首。除了《活死人归来》之外,只有1992年《辛普森一家》万圣节特辑《恐怖的树屋》中描述了食人脑的僵尸。引用Matthew Belinkie的话来说就是:“成千上万的孩子们在能够看活死人归来之前,先看了恐怖的树屋。我怀疑对于整整一代人来说,这是他们看过的第一个僵尸故事。这也是为何尽管大部分人没看过一部僵尸电影却认为僵尸食人脑的原因。”