據香港《文匯報》近日報導,英國一項最新研究證實,天文學家此前探測到的神秘訊號,確實是來自一顆近似地球的行星「格利澤581d」。報導稱,這一研究成果除了有望發現外星生命外,也使該星球成為人類未來太空移民的候選之一。有趣的是,學者過去曾一度認為它根本不存在。

「格利澤581d」大小約為地球2倍

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據報導,天文學家幾年前發現一顆距離地球約20光年、大小約為地球2倍、環境如地球般符合孕育生命條件的行星「格利澤581d」,為科學界搜索「宇宙生命」帶來鼓舞。

此前探測的神秘訊號被證來自「格利澤581d」

雖然「格利澤581d」的存在去年一度受到質疑,但英國一項最新研究證實天文學家此前探測到的神秘訊號,確實是來自這顆近似地球的行星。

「格 利澤581d」最早於2007年被發現,它是圍繞紅矮星「格利澤581」運行的行星之一,公轉週期約67天。科學家2010年探測到疑似由「581d」發 出的神秘訊號,但美國賓夕法尼亞州大學去年發表研究報告,認為訊號只是恆星磁爆產生的雜音,斷定「581d」及其姊妹行星「581g」實際並不存在,向天 文愛好者潑了一盤冷水。

不過,英國倫敦 大學瑪麗王后學院及赫特福德郡大學近日反駁「雜音」說法,認為賓夕法尼亞州大學的研究「對數據分析不足」,稱對方所用技術只適用於識別大型行星,容易忽略 「581d」這類小行星。英國科學家聲稱在現存數據上使用了更準確的模型,顯示「581d」確實存在。有關報告在《科學》期刊刊登。

「581d」為首次發現太陽系外「宜居」星球

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「581d」 是科學家首次在太陽系以外星系的適居帶中,發現與地球最相近的星球,其大小約是地球的兩倍, 質量則估計約7倍。由於「581d」距離地球僅20.3光年,以宇宙規模來說非常接近,跟地球稱得上是「星際鄰居」,加上其表面環境不太熱也不太冷,允許 液態水存在,具備支持生命的條件,不僅有利科學家尋找外星生命,也可能適合人類未來移居當地。

「格 利澤581」星系多年來引發天文愛好者無限幻想,紀錄片製作公司RDF在2008年便透過社交網站Bebo,收集501條「來自地球人的信息」,經烏克蘭 的巨型望遠鏡向當地發射,當中包括前美國總統布什及倫敦眼等名人和地標的照片,亦有宣揚和平友善的信息。目前這些信息仍在遙遠的宇宙旅程中,估計要到 2029年才能送抵當地,假設「對方」還未發展出超越光速的傳送技術,那麼地球最快也要2049年才能收到回覆。