你是天生的左撇子還是右撇子呢?

看到一歲多的孩子吃飯用左手拿湯匙、用左手拿水果吃,

你是否就擔心他是個左撇子?而急忙請孩子用右手拿呢?

左慣用手到底要不要改?甚麼時候改?

孩子上小學才被老師告知應該是左撇子,我要讓他糾正回來嗎?

我怎麼知道孩子是不是左撇子?慣用手到底甚麼時候才確定?

我不會教左撇子的孩子使用剪刀、寫字,怎麼辦?

以下我們將為各位家長一一解答

常見的慣用手分類                                        

首先要釐清的是,慣用手不是像我們一般所認知的,

只分為左或右撇子,在發展上我們會分為:

☆右或左慣用手:非常明顯的只偏用右手或左手,而這一隻手使用時的表現也明顯優於另一隻手,代表慣用手已經建立。

☆未建立慣用手:在不同活動中兩手會換來換去使用,這通常代表孩子的慣用手還在發展階段,未建立。

☆混淆的慣用手:成人或大一點的兒童表現出像“未建立慣用手”的樣子時,我們會稱為慣用手混淆。

☆改過的慣用手:當孩子先天是左撇子,但卻學習用右手來書寫畫畫時,我們稱為慣用手被改過。

☆病理的慣用手:因為出生前後的損傷,而導致偏好使用的手能力卻較另一側弱,我們稱後天能力較佳的手,為病理因素造成的慣用手。

☆雙  手  靈  巧:兩手使用起來表現均相當好,沒有差異,這樣的人相當少,通常是經過大量練習。

                                       

左撇子在這個社會大約占了5~10%,而有七成以上是右撇子,但卻有兩成多的人是慣用手混淆的,只有約0.3%是雙手靈巧型。

以兒童發展的角度來看,我們最擔心的其實是慣用手混淆的孩子,這樣的孩子通常會在感覺統合、日常生活或課業學習上出現問題。

孩子的慣用手何時建立?                                        

孩子在剛出生時,對他而言兩隻手是分開的,左歸左、右歸右,甚至左右兩邊像不同的世界般,沒有交集,直到4~6個月,孩子開始會雙手握在一起玩,共同在身體中線抓著奶嘴或玩偶吃,左右兩側才開始有了交集,接著慢慢的孩子會出現跨過身體中線去拿對側物品的動作(例如右手去拿左邊的玩具),這也代表著孩子的大腦橋梁—胼胝體開始在發展了。到了一歲半左右,孩子雖然還是喜歡用一隻手去拿或操作玩具,但是已經有偏好用某一隻手,到了兩歲,就有慣用手的雛形出現,會兩手同時操作,但一手為主一手為輔,例如吃飯一手拿湯匙一手扶碗,到了三到四歲,慣用手會更加明確,直到6~9歲就會完全定型。所以在一兩歲的時候,就讓孩子自由去使用他的雙手,可以提醒孩子用用右手,但不強迫只用右手,孩子自己會發現哪一隻手使用起來較順,找到他的優勢手的。

「慣用手」的發展只是「習慣」嗎?                                        

慣用手的發展絕對不是因為一種動作的偏好,而成為習慣的使用某一側手,而是腦部神經網絡發展而形成的,這樣的網絡發展是受下列四大因素的共同影響:

                                       

1.神經解剖與生理的發展:                                        

我們的大腦可以分為左右兩大半球,兩大半球各司其職,也互相溝通,一般而言左大腦主要控制右半邊肢體,右大腦主要控制左半邊肢體,兩大腦需要有一座橋梁—胼胝體,有這座橋梁兩邊的大腦才能有效運作,其中一側大腦會逐漸發展成為較優勢腦,就像是班長一樣,兩邊大腦才不會打架,這就是「大腦側化」,通常慣用右手的人左側大腦也較發達。

2.基因遺傳:                                        

左撇子的父母,孩子是左撇子的機率也會比較高,所以有些學者認為,胎兒就已經有偏好的慣用側,在子宮內愛吸的那隻手成為慣用手的機率較高,但目前慣用側的發展仍無法完全用遺傳去解釋。

3.病理因素:                                        

許多公共衛生的統計數據發現,有注意力缺損、學習障礙、協調障礙和智能障礙的孩子,其左撇子的比例也較高,而這些障礙目前也多認為可能與出生前後的微細腦部受損原因有關,因此有學者認為子宮內的環境與出生前後的因素,造成腦部的損傷,進而影響了大腦側化,可能與為來發展成左撇子是有關連的。

4.社會文化:                                        

由於這個社會多數人是使用右手,因此在慣用右手的家庭中自然會主動去請孩子使用右手,也會覺得使用左手有諸多不便,在這樣的情形下,許多先天有慣用左手傾向的孩子也可能成為右撇子,如同前面提過的「改過的慣用手」。

慣用手到底該不該改?                                        

根據過去的研究,被改過慣用手的孩子,比較容易合併下列這些問題:

1.學業表現較差:                                        

例如記憶力缺損、較難集中注意力、學習困難(如讀和拼)、空間概念較差(甚至左右易搞混)。

2.協調能力較差:                                        

語言部份容易出現口吃,精細動作部份就會影響到書寫,大動作部份就會影響到雙側協調的ㄧ些體能活動表現。

3.情緒型為部份:                                        

自信心較低、易缺乏安全感、社交上較畏縮、不適當行為(例如愛扮丑角或情緒暴怒)、尿床或咬指甲等合併一些社會情緒問題。

這些主要都是因為更改了慣用手,當班長的那一側腦角色也變得混淆了,兩側腦的溝通可能會因此打架,因而產生許多問題,當學業壓力或負擔越重,問題就會越明顯。因此根據眾多研究,去更改慣用手是沒有必要的,正確的找出孩子的慣用手才是父母最需要做的功課。

我怎麼知道孩子是不是左撇子?                                        

專業的職能治療師會從孩子的活動當中去觀察,孩子到底比較偏好使用哪一隻手,以下提供各位家長一個簡單的評估表,從八個活動中去觀察判斷:

                                       

                                       

到底要不要把孩子的慣用手改回來                                        

如果孩子在幼稚園時發現原來慣用左手,由於慣用手尚未完全定型,且書寫的活動通常尚未進行,因此大部分的孩子會建議就改回原來的左手,但是如果到了小學,大部分孩子已經練習了用右手書寫或吃飯,那可能就不建議改回,反而是需要加強訓練右手的能力。當然,這是很簡單的依照年齡來區分,實際上,會建議各位家長,如果可以還是由職能治療師仔細評估孩子左右手的偏好及表現,再來決定是否要加強訓練右手或是改回練習左手,這樣對孩子才是最有利的。


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