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过去人们一直认为「黑鼠」是造成黑死病的元凶。

挪威奥陆斯大学最新研究指出,黑死病的发生地点为亚洲,罪魁祸首是「亚洲大沙鼠」。

黑死病于14世纪席卷欧洲,在往后的400年间共夺去数百万人的性命。在几百年的研究中,科学家皆将黑死病的爆发原因咎责于「黑鼠」,但挪威奥陆斯大学的最新研究却指出,「他们可能怪错『鼠』了!」

根据挪威奥陆斯大学教授史坦赛斯(Nils Christian Stenseth)与研究团队在美国国家科学院(National Academy of Science)发表的最新研究指出,他们把树木年轮与历史上7711个黑死病爆发地点作比对,得出「当时天气不适合黑鼠繁殖」的结论。

「黑鼠大量繁殖的条件须为温暖的夏天,但不能下太多雨,气候必须界于有点干又不会太干之间。」史坦赛斯教授表示。在经过交叉比对后,他们判定鼠疫发生的地点为亚洲,罪魁祸首可能是长相可爱的「亚洲大沙鼠」(Giant Gerbil)。

14世纪正值欧亚贸易最兴盛之际,史坦赛斯教授认为,黑死病是由大量繁殖的亚洲大沙鼠,将病菌藉由丝路、海港等地传入欧洲,而亚洲湿润的天气,正是大沙鼠繁殖的温床。

过去科学家一直认为,黑死病是跳蚤咬了患病黑老鼠后跑到人类身上,才会造成感染,若史坦赛斯教授的论点得到验证,人们不仅得帮黑老鼠平反,部份世界史可能也得跟着改写。