怎樣判斷恐龍性別?恐龍又是如何交配的?(圖/觀察者)

雖然大家對於恐龍滅絕的原因有諸多猜測:大爆炸說、氣候變化說等等。有沒有想過,也有可能是這些身形龐大的動物交配起來不太靈活,導致繁殖速度過慢?有科學家真的在研究這個問題!他們認為,想要知道恐龍是如何交配的,首先要搞清楚如何判斷恐龍性別。

                                       
大多數研究人員得出的結論是恐龍多會用如同狗的交配的方式進行交配(圖/觀察者)

由於生殖器很少能成功化石化,所以鑒定性別對於科學家來說是個考驗想像力的工作。在某些品種的恐龍中,科學家觀察到了並不相同的身體特徵,於是合理的猜測是,這些就是恐龍的第二性徵。蜥腳類恐龍已經融合椎骨使得它們的尾部顯得更高一些,而在謬龍中,只有一半的化石呈現了這種特點,這似乎暗示著這種特性是雌性用於交配的特有屬性。

                                       
恐龍交配的模擬圖(圖/觀察者)

古生物學者之前就懷疑,一種性別的恐龍可能會在身長體重這些方面就普遍大於另一種。科學家花了很大力氣研究這一問題,大多數研究人員得出的結論是恐龍多會用如同狗的交配的方式進行交配。來自英國的Beverly Halstead博士是最早投入這項研究的人之一,他表示所有的恐龍都用相同的體位進行交配,「從後方靠近,雄性前肢放在雌性肩膀上」。但亦有學者認為大型恐龍之間的交配是在水中進行的,因為它們需要水來承托重量。

                                       
劍龍交配時是如何不被刺穿肚皮的呢?(圖/觀察者)

不過這樣的方式對於劍龍來說不太適用。劍龍背上的附皮甲板提出了一個問題,在兩隻恐龍交配的時候,上面那隻是如何不被刺穿肚皮的呢?

英國布里斯托爾大學的碩士生Evan Saitta注意到已發現的繆氏劍龍的似乎有兩種身形大小。在《PLOS One》上發表的研究中,他報告說,一種劍龍背部較寬,卵形的甲板比那些背上有細長甲板的劍龍要大45%。在其他地區的挖掘表明,同一種龍背上的甲板不會有很大的變化,這種卵形與細長劍形板甲的區別很可能就是劍龍的第二性徵。

Saitta猜測擁有寬闊的卵形板甲的是雄性。(圖/觀察者)
                                       
Saitta猜測擁有寬闊的卵形板甲的是雄性。(圖/觀察者)

而這兩種性徵,到底哪一種對應雄性哪一種對應雌性呢?這些不同看起來更像是外觀上的區別而並非為了解決實際問題而產生的差異,這就讓人想到了孔雀:孔雀的羽毛是為了在交配的爭奪戰中取悅雌性產生的特徵,那麼恐龍身上的紋理說不定也和它們後代一樣為了吸引雌性的目光,基於這一原則,Saitta猜測擁有寬闊的卵形板甲的是雄性。

儘管這項研究目前還沒有定論,但並不妨礙科學家和藝術家們的想像,在Halstead博士的幫助下,某雜誌在1988年創了一系列恐龍交配圖,看了這些羞羞的模擬場景,還真是打開人們的好奇心呢。

資料來源                        

出版編輯:周峰毅

http://www.chinatimes.com/photo-app/20150429002107-260809

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