[圖文]美國宇航局研究發現氣候變暖減緩植物生長速度













上圖是根據檢測結果繪制的圖表,該圖表顯示了在2000年至2009年間,植物生長所耗費碳值的變化情況。圖中綠色區域代表該地區的植物生長數量增多,而棕色區域則代表該地區的植物生長數量減少。顏色越深,趨勢越強烈。


1982年至1999年間,氣候變暖曾快了植物的生長。但進行此項研究的研究人員最近發現,即便2000年至2009年是全球自有儀器記錄氣象數據以來最溫暖的十年,因為乾旱的原因,植物的生長卻變得緩慢下來。


一般而言,溫暖的環境能令植物繁盛,而不斷變化的氣候又會延長植物的生長季節。2003年發布的一份研究報告顯示,1982年至1999年間,氣候變暖的確加快了植物的生長。但進行此項研究的蒙大拿大學的研究人員最近發現,即便2000年至2009年是全球自有儀器記錄氣象數據以來最溫暖的十年,植物的生長卻變得緩慢下來。眾所周知,植物在生長的過程中從周圍環境吸收碳,一旦植物生長放緩,那麼它們吸收碳的能力也會隨之減弱。這樣一來,周圍環境中的碳便大量聚集並最終引發氣候變化。不僅如此,不斷變暖的氣候還會導致糧食減產以及生物燃料產量下降。因此,繼續進行該項目的研究就變得至關重要了。


研究員周茂錚以及史蒂芬·萊寧將成果發表在了2010年8月20日出版的《科學》雜志上。他們利用美宇航局泰拉衛星上搭載的中分辨率成像光譜儀來監控植物的生長,並計算出在該過程中所能儲存的碳總量,這一數值被稱之為淨初始生產力。


基本上在北半球,植物在生長過程中會不斷增加碳的吸收量,而在南半球,情況則剛好相反。通常有三個要素會限制植物生長:陽光、溫度和水。而根據研究員周和萊寧的說法,產生這種差異的原因就在於水。在北半球,溫暖的氣候以及較長的生長季節促使植被大量生長。而在南半球,這十年間乾旱肆虐。高溫令土壤乾燥,植被枯萎,生長自然會變得緩慢。這張圖表直觀展現了2000年至2009年間,植物吸收碳的比率與乾旱之間的關系。


在過去的十年裡,大規模乾旱席卷南半球,並徹底扭轉植物正處於加快生長期的趨勢。南半球有70%的植被生長區都處於減產的狀態,相比而言,在北半球有65%的植被生長區,植物生長增勢明顯。南北半球數值相抵,全球植物生長量在過去的十年中呈現微幅下降的趨勢,而碳消耗量也隨之減少了大約一個半分點。


目前還很難斷定,近十年來因長期氣候變化所導致的植物生長趨勢是否會一直持續下去。為氣候建模能預見長時間跨度范圍內的情況。在1982至1999近20年的時間裡,植物生長以及與此相關的碳吸收量都增加了6個百分點。盡管在2000年至2009年觀測到的結果正好相反,但卻有助於研究人員進一步了解植物在持續變化的氣候條件下是如何生長的。


『這個頗為令人吃驚的結論已在某種程度上影響了決策層面,過去我們一直認為全球變暖有利於世界范圍內植被的生長,』萊寧說道,『但現在,這一結論警示我們不斷昇高的氣溫並不會如我們所願總是惠及植被生長。』同時,另一篇由美國宇航局發布的專題文章和視頻詳盡地闡述了這一研究成果。
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