每年10月下旬開始是洛神花的盛產期,全台各地都有零星栽培,尤以台東鹿野、卑南、金峰、太麻里為大宗,在山區迎風搖曳的艷紅嬌姿,使它有了「後山紅寶石」的美名。


就營養和保健觀點來看,洛神花也確實不負寶石稱號,富含類黃酮、花青素、原兒茶酸、異黃酮等成分,對人體有益。

.降血脂、保護心血管: 洛神花中的抗氧化成分,有降血脂、抑制低密度脂蛋白氧化、抑制血小板凝集、降低血栓形成的功效。中山醫學大學營養學系教授王進崑進一步研究發現,高血脂患者每天喝一杯200cc溫熱洛神花茶,當中約含250毫克類黃酮素,連續喝6個月後,血脂濃度降低超過兩成,血壓也降低,停喝2週後,血脂也僅微幅回升。

.抗皺美肌: 王進崑教授的研究團隊在研究中同時利用儀器測量受試者的皮膚,包括皺紋數量、深度,皮膚的保水和紅潤度,結果發現,喝洛神花茶的人皮膚皺紋深度降低5成,皮膚保水性和紅潤度則增加1成5。

.護肝: 洛神花裡的總多酚類物質可降低肝臟的氧化傷害、減少發炎與細胞壞死對肝臟造成的損傷,有助降低肝功能指數,有護肝效果。

.防癌: 中山醫學大學生化暨生物科技研究所教授王朝鐘研究發現,洛神花有抑制癌細胞生長、防癌、及輔助治療的效果,尤以血癌和胃癌的抑制更為顯著。

酸甜解膩好滋味

平時人們食用洛神花的紅豔部位,其實不是「花」,而是它的果實萼片,滋味酸澀,不適合直接生食,因此通常在採摘後曬乾泡製成花茶,或加入冰糖製成蜜餞、熬煮成果醬。

台東在地烹飪達人黃薇名也應金峰鄉公所邀請,以洛神花入菜,研發蔬菜手卷、洛神花雞湯、洛神花手工蛋捲等特色佳餚,她指出,洛神花的酸甜口感可解肉類油膩,並帶出肉質鮮美。

陽明春天蔬食創意料理主廚薛永鴻則以洛神花:冰糖:水=1:2:1的比例熬煮洛神醬,為各式蔬食料理增色調味。