[圖文]全球氣候變化仍然是個未知數













封面故事:全球氣候變化仍是未知數





從南極極點到亞馬遜雨林深處,人類探索的觸角幾乎已經深入到地球的每個角落,但未被了解的地區仍然存在,我們仍然不時聽到令人驚奇的新發現,比如馬達加斯加生活著一種形似貓鼬的食肉動物,或者在秘魯又發現一座大瀑布。如今的氣候科學就正面臨著相似的狀況,盡管氣候學的研究看似無所不包,實際上還是有一些尚未觸及的領域。



科學家們目前正在關注大氣中懸浮的微粒對氣候的影響。這些懸浮微粒只有幾微米大小,可能來自發電廠、生化物質的燃燒、海洋的飛沫、火山噴發或森林大火。大多數微粒會將太陽光反射回宇宙空間,從而對地球起到冷卻作用。1991年6月15日,菲律賓呂宋島上的皮納圖博火山噴發,1000萬噸硫和各種其它微塵進入大氣層,導致全球氣溫下降了大約1.5攝氏度。然而另外一些微粒卻讓地球變得更熱。同時,由於雲是由水蒸氣包裹微粒形成的,這些微粒也會影響雲的數量和分布,從而進一步影響全球氣候。



經過幾十年的努力,研究者們終於開始了解和解答關於大氣微粒的謎題。然而,理解氣候變化機制是一回事,搞清氣候變化對人們未來生活的影響又是另外一回事。科學家們目前只能把注意力集中在對區域氣候和環境變化上,從而做出預測。
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