[推薦]時代周刊2010十大科學發現:遠古恐龍長有15個角

美國《時代》周刊評選出2010年十大科學發現,包括地球上曾存在有角恐龍,機器人探查墨西哥特奥蒂瓦坎金字塔地下以及月球水量超出天文學家此前預計在內的一系列發現紛紛榜上有名。十大科學發現榜單如下:


1.地球上曾存長15個角恐龍













地球上曾存在有角恐龍6.行星數量猛增










行星數量猛增


在美國實施十年一次的人口普查的同一年,天文學家也在繼續尋找潛伏在太陽系以外的行星。他們發現了大量新的『天體公民』。例如HIP13044b,這是個繞一顆恆星運轉的世界,這顆恆星甚至曾經不在銀河系中。在距離地球127光年遠的HD10180恆星,最多有7顆新發現的行星繞其旋轉。


最令人興奮的消息莫過於Gliese581g的發現,這是迄今發現的第一顆其恆星處於所謂『宜居帶』的系外行星。『宜居帶』是指裡面的條件既不太冷也不太熱,可能適於生命存在。這個地帶或許真的是一個童話,因為後續研究現在對Gliese581g行星是否存在提出了質疑。不過,很少有科學家懷疑宇宙中有更多這樣的星球,對不久將會發現它們的蹤影也沒有懷疑。


7.隱形斗篷










隱形斗篷


當科學家對像『時空斗篷』這樣虛幻的事物越來越認真時,他們要麼極為聰明,要麼就是有些瘋狂。英國倫敦帝國學院物理學家馬丁·麥卡爾教授並不瘋狂。在《光學》雜志上,麥卡爾教授描述了『超穎物質』及其他通過分子工程技術可以擾亂電磁能力正常流動的物質形式的理論可能性。


穿過這種物質的光線,在出現時並不均勻,由此在時間和空間內產生裂口。這確實有點晦澀難懂,麥卡爾舉了一個生動的例子來說明這一理論:一個竊賊進入房間,將保險櫃裡面的東西洗劫一空,然後逃之夭夭,但監控錄像卻沒有拍下這個過程。這項理論有點瑕疵,即鑒於光旅行的速度,即便要隱形數分鍾,都需要斗篷要長達1億米。


8.南非發現新類人物種










南非發現新類人物種


科學家在南非瑪拉帕山洞中發現了兩具大約有200萬年歷史的古人類化石,一具屬於男童,另一具屬於成年女性。在今年4月刊登於《科學》雜志的一篇論文中,科學家表示這些化石將填補人類進化歷史一項重要空白,原因是在人類歷史的那個特殊階段究竟發生了什麼,留存現今的骨骼化石幾乎沒有。


古生物學家已對新的類人物種——南方古猿源泉種的重要性達成一致,有些人認為它是走進了進化的死胡同,與我們現代人關系不大。不過,鑒於南方古猿源泉種骨骼化石兼具古代和相對現代的雙重特征,這至少表明它是直立人的直系祖先,直立人反過來又是智人的祖先,而智人則是一個包括你我在內所有現代人的種群。


9.潛在的新元素










在的新元素


一種潛在的新元素鉛、鐵和鈾根本無法與117號元素相提並論,這種暫時被命名為117號元素的東西,是一種極重的錇和鈣同位素的混合物,它是在俄羅斯杜布納的一個粒子加速器裡生成的。這種新元素轉瞬即逝,它要想在元素周期表上獲得一席之地,首先必須在其他地方獨立生成它。然而,即使它很不穩定,瞬間就會消失,它仍有希望成為元素周期表裡的一員。人造元素越重,穩定性越差,但是當它們達到一個極限時,這些元素的穩定性會變得越來越長。117號元素位於那條弧線的更高處,這說明物理學家所謂的『穩定島』可能真的存在,最重的所有元素都能持續幾個月,或幾年時間。現在看來,似乎元素周期表還會增加新成員。


10.揭開貓咪喝水不濕下巴和胡須之謎










揭開貓咪喝水不濕下巴和胡須之謎


美國麻省理工學院、普林斯頓大學和弗吉尼亞理工學院獲得的最新證據,揭開貓咪在喝牛奶時是如何做到不沾濕下巴和胡須的。研究人員通過分析大量高速視頻,確定狗在喝東西時,會把舌頭卷成長柄勺狀,用來舀起液體,而貓咪的動作更優雅,它會向下卷曲舌頭,輕輕接觸液體表面舔水,貓的舌頭在一秒鍾裡可以舔四次。貓舌頭高速向下運動,然後迅速向上提拉,在引力、慣性和流體動力的作用下,每次可以喝到大約0.1毫昇液體,這個過程不會有水溢出。目前這一發現還沒有實際應用價值,不過這沒什麼。
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