[圖文]冥思訓練可以改變大腦結構

據國外媒體報道,參加為期8周的冥思訓練計劃,在大腦中,有關記憶、自我意識、共鳴和壓力等區域會出現一些明顯的變化。該項研究將發表在《精神病學研究:神經成像集》學術期刊上。研究小組負責人馬薩諸塞州綜合醫院的研究員公布了他們的研究成果,首次證明長期冥思可改變腦灰質結構。














迎著日出練習冥思





馬薩諸塞州綜合醫院精神病學神經成像研究項目資深研究員薩拉-拉紮爾博士說:『雖然冥思練習可以促進產生平和感,讓身體放松,實踐者也長期聲稱堅持整日冥思對認知和精神上也有益處,但一直不知道這一機理是如何發生的。這項研究證實了這些身心上的改善源於大腦結構的變化,這不僅是因為花了時間放松就會產生良好的感覺那麼簡單。』


先前的一些研究發現資深冥思實踐者和沒有冥思經歷的人在大腦結構上有所不同,可明顯觀測到與注意力和情感融合有關的大腦皮層在不斷加厚。但這些研究仍不能證明這些不同是因為冥思而引發的。


在最近的研究中,科學家利用核磁共振成像對16名參加為期8周的正念減壓療法的人在研究前後進行了腦掃描。該研究項目在馬薩諸塞州大學正念療法研究中心進行。除了每周例行的正念冥思集會——集中注意力於無偏見情感意識、情緒和心境的訓練,這些參與者還要收聽錄音來引導他們進行冥思訓練,並且要求他們知道每天從事多長時間的訓練。與此同時,對沒有參加訓練的一組人員進行同步核磁共振腦掃描成像。


參與訓練的一組人員每天進行27分鍾的正念練習,經過訓練,他們的正念療法調查問卷有明顯改善。核磁共振成像分析,冥思所影響的腦區在研究初期就已經有所不同,經過比對發現,海馬體中的腦灰質密度有所增加,海馬體被認為是大腦中學習和記憶的中心部分,在與自我意識、同情和自省等相關腦區的腦灰質密度也有所增加。在報告中,參與者壓力的減少也是因為與之相關的扁桃體中的腦灰質密度有所減少,扁桃體被認為是大腦中產生焦慮和壓力重要部分。盡管在與自我意識相關腦區沒有發現什麼變化,但研究人員認為,更長期的冥思訓練會引發該區域的變化。而在另一組沒有參加訓練的參與者中,沒有人發生這樣的變化。


研究論文首席作者布裡塔-霍爾澤爾博士說:『看到大腦可以通過冥思練習而具有可塑性是件多麼有意思的事啊,這樣,我們就能夠主動改變大腦結構,改善生活質量,提高康樂指數。在不同的患者群體中進行也進行了一些研究,發現冥思對很多癥狀都有明顯的改善,利用這些變化,我們正在研究大腦的潛在機制。』


邁阿密大學神經科學家阿米什-基赫博士從事正念減壓療法訓練對高壓力人群治療效果的調查研究,他說:『這些研究成果闡明了正念減壓療法的機理。通過為期8周的正念減壓療法研究,他們首次證實這一療法不僅可以減少人的壓力,而且證實這一改變與大腦內扁桃體結構變化相對應。這一研究為進一步探索正念減壓療法在預防類似應激相關障礙疾病的可能性打開了一扇門。』基赫沒有參加該項目的研究。
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