黃石國家公園超級火山有噴發跡象










黃石國家公園破火山口在過去210萬年間三次大規模噴發,科學家表示,它不久後恐將再次噴發











位於美國懷俄明州的黃石國家公園破火山口是世界上最大的超級火山











這是黃石國家公園中途噴泉盆地在火山噴發後破敗景象的藝術想象圖











位於美國華盛頓州的聖海倫斯火山1980年7月22日噴發時的景象。黃石國家公園地下火山一旦爆發,破壞力將是聖海倫斯火山的一千倍


北京時間1月26日消息,美國科學家表示,世界最大的超級火山——黃石國家公園地下超級火山恐臨近噴發,而一旦噴發,美國三分之二的國土可能會被火山灰埋沒。


六十萬年來首度噴發


據悉,黃石國家公園地下的超級火山自2004年以來一直以創紀錄的速度昇高。根據科學家的預測,一旦爆發,它的破壞力將是聖海倫斯火山1980年噴發時的一千倍。屆時,熔岩會被噴到天空中,毀滅植物的火山灰雲也會噴湧而出,1000英裡以外的地方將覆蓋厚達10英尺的火山灰。美國三分之二的地區將不適宜居住,火山噴發還會向空中釋放有毒氣體,令數以千計的航班停飛,數百萬人流離失所。


黃石國家公園地下超級火山是世界上最大的超級火山,倘若真如科學家預測的那樣,這將是它60萬年來首次爆發。在過去210萬年間,這座火山曾三次大規模噴發,研究人員表示,它恐怕會在不久後再次噴發。據研究人員介紹,黃石國家公園地下超級火山自2004年以來一直以創紀錄的速度上昇——僅在過去三年,其地面就以每年3英寸的速度昇高,這是1923年有記錄以來的最快速度。


不過,由於受困於數據的缺乏,他們並沒有發出全面的警告,也不能對下一次災難何時降臨做出准確預測。一旦最終爆發,其破壞力將使得冰島埃亞菲亞德拉冰蓋火山噴發相形見絀。埃亞菲亞德拉冰蓋火山在2010年4月爆發,噴發出的火山灰在天空四處飄蕩,致使世界各地的空中交通癱瘓了數日。


破壞力是聖海倫斯火山一千倍


美國猶他大學黃石地區火山活動專家鮑勃·史密斯在接受采訪時表示:『這是極不尋常的地面上昇,因為這種活動涉及如此廣大的區域,而速度又是如此之快。一開始,我們擔心它最終可能會引起噴發。』不過,史密斯補充說:『在看到岩漿處於地下10公裡處後,我們就不太擔心了。如果岩漿深度只有兩三公裡,我們可能會睡不著覺了。』


猶他大學地球物理學教授羅伯特·史密斯領導實施了對黃石國家公園地下超級火山的最新研究。他說:『根據我們獲得的確鑿證據,地殼岩漿房充滿了岩漿。但我們不清楚在爆發或岩漿停止流動,破火山口再次崩塌之前,這個過程還要持續多久。』黃石國家公園破火山口是大自然最令人敬畏的創造物之一,坐落於北美最大的火山區域頂部。


破火山口的意思是『蒸煮罐』或『大汽鍋』,通常是由於火山錐頂部因失去地下熔岩的支橕崩塌形成。在黃石國家公園,地面以下400英裡是岩漿『熱點』,可抬昇至地下30英裡處,直至最終噴發,覆蓋方圓300英裡的區域。在這上面,還沒有超出地面的區域,則是沈睡中的火山。


難以做出准確預測


監控黃石國家公園地下火山活動的科學家認為,黃石地區地下6英裡處的沸騰岩漿房可能引起了地面最近抬昇。他們還在密切監視『薄餅狀』熔岩團,面積相當於洛杉磯整座城市,不久前被擠壓入超級火山中。由於條件極端復雜,科學家難以了解地下究竟發生了什麼狀況,所以不能准確預測將來會發生怎樣的狀況,以及何時發生。


從64萬年前到現在,黃石國家公園地下火山曾有過30次更小規模的噴發,最近一次發生在7萬年前,破火山口因此滿是火山灰和岩漿,使得奇特的地形每年吸引無數游客前來黃石國家公園參觀。


美國地質勘探局喀斯開火山觀測站黃石地下火山活動專家丹·德祖裡辛說:『很顯然,一些深源岩漿不斷給黃石國家公園地下火山注入動力,自黃石國家公園最近一次爆發以來,我們清楚在更淺的深度也存在岩漿。地殼中一定有岩漿,否則,地球不會存在熱液活動。當前,黃石國家公園正在釋放大量熱量,如果它沒有被岩漿重新加熱,整個系統可能自7萬年前最後一次噴發以來逐漸陷入停滯。』
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