上週,曾歷經第二次世界大戰的老兵 Bernard Jordan 逝世於 90 歲。令人感動的是,年邁的他,曾在去年計畫了「偉大的逃離」,從位於英國 East Sussex 的養老院,出走至法國,為的是參加諾曼第反攻日的第 70 週年紀念會。不過,在 Bernard Jordan 去世後不久,與其結褵 50 年的妻子 Irene 也在一周內離世。

很多人可能會覺得這整件事雖然悲傷,但是十分觸動人心,不過,這對 Jordan 夫婦的故事,其實也不算太新。回溯過往,知名的 Johnny Cash 和 June Carter Cash 也歷經同樣的情況。

然而,為什麼人們都喜歡這樣的新聞呢?因為這代表,也許愛真的能恆久遠,甚至超越死亡嗎?這樣想好歸好,但這一切真是如此嗎?還是僅僅只是巧合?

其實,我們之所以會覺得這種事情感覺很常發生,部分原因也是因為,媒體知道投大眾所好

「老人夫妻相繼過世」和「上百萬人比另一位活得更久」相比,一定是前者比較吸引人。當然,這不是說活得比較久就比較不愛對方,而是真實情況就是不太一樣。從科學角度來看,確實有一種東西叫做「心碎症候群」,通常發生於自己親密夥伴離開的時候。

基本上,伴侶的死亡,已被視為一件能帶來高度壓力的事件。伴隨痛苦和悲傷,壓力會同時影響一個人的生理狀態,甚至導致疾病。而且,如果死亡來得太過突然,這種壓力所引發的疾病還會影響心臟的活動狀態,就算沒有直接影響心臟,巨大的悲傷也會帶來生理上和情緒上的改變。

值得注意的是,悲傷程度高,很可能也代表兩人已相處超過好幾十年,年齡也不小,所以當痛苦來襲時,身體也較難承受一時情緒的波動。這也就是為什麼,通常新聞標題上都是年邁夫妻,因為相較之下,他們的身體較沒有韌性。

(資料與圖片來源:Guardian

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