[圖文]科學家研究怎麼與海豚交流 為日後遇見外星人作准備










在海水中自由遨游的兩只大西洋花斑原海豚


本月,美國宇航局所屬開普勒空間望遠鏡又發現了諸多遙遠的行星系統,再次提醒我們,像太陽系這樣足以孕育生命的搖籃,在宇宙中應當是普遍存在的。


那麼,如果有一天我們真的遇見了外星人,我們該如何和他們交談?在美國佛羅裡達州,研究人員正在進行一項名為『野生海豚項目』的計劃,其目的旨在嘗試實現和海豚交流。


行為生物學家丹尼斯·赫岑從大約20年前便開始在巴哈馬群島研究野生自然條件下的海豚。在這麼多年的研究過程中,她注意到有些海豚會主動靠近人類,這看上去似乎是一種好奇心。


『我們認為這很有趣,讓我們看看能不能更進一步呢?』赫岑說。『有許多研究和海豚交流的項目,尤其是在飼養情況下,用魚作為獎勵。但我們很少讓海豚來主動和我們溝通。』


海豚擁有體積較大,結構復雜的大腦,其與高級思維相關的部位尤其發達。它們擁有復雜的社交結構,組成聯盟,分擔責任並且顯示出不同的個性。如果你在它們的水池裡放進一面鏡子,它們能認出自己,這說明它們具備了自我意識。


經過訓練後的海豚具有驚人的語言學習能力。在夏威夷的海豚學院,路易斯·赫曼和他的小組運用姿勢和符號讓海豚掌握了數百個單詞。他們發現海豚能區分陳述和疑問,並能理解諸如『沒有』,『缺席』等概念,它們甚至能理解,單詞位置的改變會導致整個句子意思出現變化。總之,它們似乎理解語法的概念。


有研究甚至顯示海豚之間似乎擁有它們自己的語言。所有這些都和我們想象中的外星人非常相像。那麼何不借此機會進行交流的練習呢?然而對於海豚的訓練而言,我們所做的,卻只是一味的試圖讓它們理解掌握我們所使用的語言,而不是尋找我們和海豚兩個物種之間的中間點。


而赫岑建立了一個開放式的交流框架,采用聲音、符號和道具來和海豚互動。訓練的目的是試圖建立起一種能被人類和海豚共享的初級語言,以便讓海豚和人類實現基本的相互交流,如向對方索要一個球或一條圍巾等。


在試驗中,潛水員潛入水中,並用一個水下大鍵盤發出聲音。其他在岸上的工作人員則會根據不同的按鍵音將不同的道具投入水中。除此之外,為了跟好地讓海豚理解,這些按鍵音都采用了海豚能模仿的『口哨聲』。如果海豚想要索要一個玩具,它只要按下某個按鍵,或者吹出相應的口哨聲就可以


赫岑的實驗是獨一無二的。在她之前從未有人嘗試過和野生海豚建立雙向的溝通關系。


『這是一種很好的方法,整個過程中她都沒有將自己強加給海豚們,』羅莉·馬裡諾說。她是埃默裡大學的生物學家,她和亨特學院的心理學家戴安娜·瑞斯一起開創了海豚自我認知研究的領域。『她在長期的工作中開創了一種與海豚的獨特關系,這些海豚完全是自由的。我想這將是未來海豚研究的方向。』


對於每一個步驟,研究人員都會和海豚一起練習大約半小時,整個課程一共約40小時。一直進行約3年的時間。她們已經將她們研究的情況寫成論文,發表在了12月份的《宇航學報》。


赫岑團隊發現有6條海豚,都是年輕的雌性,對這一游戲非常感興趣。每次游戲一開始她們就會游過來參加。而相比之下,年輕的雄性海豚則顯得對社交不那麼感興趣,對人類的好奇心也沒有那麼強烈。對此,赫岑開玩笑的說:『這是在她們做媽媽之前難得的可以盡情玩耍的時間。』


不過,讓赫岑大吃一驚的是,來參加她的游戲的母海豚竟然還帶來了幾頭寬吻海豚一起參加,要知道這是另一個海豚品種,這顯示了她們天生的好奇心。在自然界,海豚們會和其他種類的同伴進行交往,一起協調捕魚,甚至一起照顧幼兒。


赫岑認為實驗最成功的一部分就在於,每當實驗即將開始之前,你就會看到工作人員和海豚一起慢慢在一起游動著,相互之間模仿對方,並做著眼神交流,這一切顯得非常和睦。這是海豚表達對人類好感的一種方式。當對某人感興趣時,人類有時候也會有意無意和他人有眼神交流,甚至模仿對方的一舉一動。這或許是一種普遍存在的,甚至全宇宙通行的表達好感的方式。


在我們夢想著有一天能和外星智能生物交流之前,我們應當首先嘗試和地球上最聰明的生物進行交流。在最近的一次會議中,來自『尋找地外智慧生命』機構的天文學家勞倫斯·多伊被這一研究的想法深深打動。


『從演講者的表達方式來看,我甚至覺得他想要宣布自己剛發現了一個地外文明的信號,』多伊說。『我們等待這一時刻已有多年,但我認為我們還沒准備好!你看,我們連和地球上的另外一種智慧文明都還無法交流。』
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