[圖文]在夏威夷的休眠火山頂建造全球口徑最大的望遠鏡













30米望遠鏡矗立在夏威夷莫納克亞山頂效果圖





據美國太空網報道,最近,一項有關在夏威夷一座休眠火山山頂建造一架全球口徑最大的望遠鏡的計劃得到了批准。



夏威夷州政府土地和自然資源管理局已經批准了夏威夷大學關於建造並運營『30米望遠鏡』的計劃。這架望遠鏡的造價高達13億美元,建設選址定於夏威夷莫納克亞火山頂,這座休眠火山海拔13803英尺,坐落在夏威夷群島中的大島上。



30米望遠鏡項目的官員稱,項目於本月25日得到正式批准。這是全部手續中的最後一步,標志著耗時數年的審批工作正式結束。當地州政府在審批中進行了全面考慮,其中包括這一望遠鏡項目可能帶來的文化和環境影響。



30米望遠鏡項目夏威夷社區事務主管桑德拉·道森在一份聲明中稱:『30米望遠鏡項目在三年的設計階段綜合考慮了各方面因素,試圖將其可能給當地帶來的文化或環境沖擊降到最低。30米望遠鏡項目同時也遵循了近期通過的《莫納克亞山綜合管理方案》的規劃方針。』



世界上最強大的望遠鏡之一



這架新望遠鏡將通過一系列不同波段掃描天空,波長范圍覆蓋從紫外到中紅外。項目官員稱,其達到30米的口徑將給予它超過當今現有最大望遠鏡9倍的集光力。從而成為在光學/紅外波段工作的有史以來最強大的觀測工具。



相比之下,之前的霸主,用來驗證了開普勒望遠鏡所發現的諸多系外行星的夏威夷凱克望遠鏡的口徑是10米。



這臺新望遠鏡建成後,將有能力觀測到極其遙遠,極其暗弱的天體,從而允許天文學家們觀測宇宙的邊緣,逼近宇宙誕生時刻的場景。而望遠鏡加配的自適應光學系統則將幫助它獲得最高的成像質量。據估計,其成像清晰度將達到哈勃空間望遠鏡的12倍。



而根據一家夏威夷報紙的報道,這臺望遠鏡將於明年開始建造工作,並將在2020年左右投入正式使用。



事情還未結束



在此之前,這臺巨型望遠鏡曾花費5年時間在全球各地尋找最佳臺址,並最終在2009年7月選定了夏威夷的莫納克亞山頂。收到這裡絕佳觀測條件的吸引,這個山頂已經聚集了其它13臺大型望遠鏡。



2010年,望遠鏡項目組進行了環境影響報告陳述,並最終得到時任州長琳達·林吉女士的批准。同年,開始了審批進程,在秋季舉行了聽證會,聽取當地民眾對於這一望遠鏡計劃的意見和看法。



看來並非所有夏威夷人都歡迎這個計劃。



根據當地報紙的報道,一部分當地人表達了他們的不滿,因為他們一直認為莫納克亞山是神聖的地方。



上周五,夏威夷州土地和自然資源管理局最終核准了這一項目,從而為其最終實施鋪平了道路。但是,並非這樣就可以萬事大吉了:州政府同樣也批准了反對者們有關再次舉行聽證會表達不滿的要求。



這一望遠鏡項目是一個國際合作計劃,參與者包括加州理工學院,加州大學,加拿大大學天文研究協會,日本國立天文臺,中國科學院國家天文臺,以及印度國家科學技術部。
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