[圖文]發現火山爆發和閃電可能促進了地球生命形成













科學家通過對20世紀50年代一項『被人遺忘的』試驗進行重新分析,發現火山爆發和閃電可能促進了地球生命形成。

















氨基酸是構成生命的基本成分,據說火山爆發和閃電產生了大量氨基酸。





科學家通過對20世紀『被人遺忘的』50年代的一項試驗結果進行分析,發現火山爆發和閃電可能促進了地球生命形成。



研究人員利用現代技術,對1958年美國生物化學先驅史丹利·米勒教授制成的『原生湯』氣體樣本進行分析。他們在樣本裡發現大量氨基酸,這是構成生命的基本成分,它們結合在一起可以形成蛋白質。1953年,米勒進行一項著名試驗,試圖通過它再現大約40億年前地球生命剛剛出現時的大氣環境。他用電火花模擬閃電,轟擊甲烷、氨、水蒸氣和氫氣混合物,產生幾種氨基酸和有機化合物樣本。但是最初制成的『原生湯』有點稀,它包含的有機化學成分無法形成生命所需的復雜結構。



米勒在1958年進行試驗時采取了關鍵性一步,他向甲烷、氨、水蒸氣和氫氣混合物裡加入硫化氫,這是一種由火山釋放的有毒氣體,氣味很難聞。他在紐約哥倫比亞大學制成的新『原生湯』樣本被束之高閣,並被登記在冊,但是無人對它進行分析。米勒在生命的最後階段偶爾會提到它們,直到2007年他去世前不久科學家纔開始意識到這些『原生湯』的重要性。



科學家利用靈敏度比米勒時期的儀器高1000倍的現代技術,對這些研究進行重新分析,獲得的最新研究成果發表在22日的《美國國家科學院院刊》上。這些『原生湯』含有大量有機化合物,其中包括23種氨基酸。大約20種氨基酸連接在一起,形成蛋白質,為細胞和生命的所有有機機制的形成提供原材料。1958年制成的『原生湯』所含的氨基酸,比米勒最初的『原生湯』試驗和另外兩項研究產生的氨基酸更多。除此以外,科學家通過重新分析,使2008年采用現代技術對最初樣本進行分析得出的結果變得更准確。



加州大學聖地亞哥分校的傑弗裡·巴達教授領導了這項研究,他曾是米勒的學生,他說:『令我們感到吃驚的是,這次生成的氨基酸比米勒進行的任何一次試驗都多。這不僅凸顯了2008年研究的重要性,而且進一步說明利用特定氣體混合物可以生成多種不同化合物。』這一發現有力地支持了火山促使地球生命形成的理論。火山爆發是硫化氫和閃電的主要來源,地球形成初期這種地質活動比現在更頻繁。巴達還發現,米勒樣本裡的氨基酸與在隕石裡發現的氨基酸類似,這說明涉及到硫化氫的過程可能有助於生命的『種子』在太陽系裡傳播。
http://www.push01.com/channel/sexy