西曆一年有12個月,但不少人並不知道12個月的英語名稱的來歷。西曆起源于古羅馬曆法。羅馬的英語原來只有10個月,古羅馬皇帝決定增加兩個月放在年尾,後來朱裏斯*凱撒大帝把這兩個月移到年初,成為1月.2月,原來的1月.2月便成了3月.4月,依次類推。這就是今天世界沿用的西曆。 

January--1月 
在羅馬傳說中,有一位名叫雅努斯的守護神,生有先後兩副臉,一副回顧過去,一副要眺望未來。人們認為選擇他的名字作為除舊迎新的第一個月月名,很有意義。英語January,便是由這位守護神的拉丁文名字January演變而來的。 

February--2月 
每年2月初,羅馬人民都要殺牲飲酒,歡慶菲勃盧姆節。這一天,人們常用一種牛、草製成的名叫Februa的鞭子,抽打不育的婦女,以求懷孕生子。這一天,人們還 要懺悔自己過去一年的罪過,洗刷自己的靈魂,求得神明的饒恕,使自己成為一個貞潔的人。英語2月February,便是由拉丁文Februar-ius (即菲勃盧姆節)演變而來。 

March-----3月 
3月,原是羅馬舊曆法的1月,新年的開始。凱撒大帝改革曆法後,原來的1月變成3月,但羅馬人仍然把3月看做是一年的開始。另外,按照傳統習慣,3月是每年出征遠戰的季節。為了紀念戰神瑪爾斯,人們便把這位戰神的拉丁名字作為3月的月名。英語3月March,便是由這位戰神的名字演變而來的。 

April--4月 
羅馬的4月,正是大地回春.鮮花初綻的美好季節。英文4月April便由拉丁文April(即開花的日子)演變而來。 

May--5月 
羅馬神話中的女神瑪雅,專門司管春天和生命。為了紀念這位女神,羅馬人便用她的名字--拉丁文Maius命名5月,英文5月May便由這位女神的名字演變而來。 

June--6月 
羅馬神話中的裘諾,是眾神之王,又是司管生育和保護婦女的神。古羅馬對她十分崇敬,便把6月奉獻給她,以她的名字--拉丁文Junius來命名6月。英語6月June便由這位女神的名字演變而來。也有學者認為,Junius可能是個代拉丁家族中一個顯赫貴族的姓氏。 

July--7月 
羅馬統治者朱裏斯*凱撒大帝被刺死後,著名的羅馬將軍馬克*按東尼建議將凱撒大帝誕生的7月,用凱撒的名字--拉丁文Julius(即朱裏斯)命名之。這一建議得到了元老院的通過。英語7月July由此演變而來。 

August--8月 
朱裏斯*凱撒死後,由他的甥孫屋大維續任羅馬皇帝。為了和凱撒齊名,他也想用自己的名字來命名一個月份。他的生日在9月,但他選定8月。因為他登基後,羅馬元老院在8月授予他Augustus(奧古斯都)的尊號。於是,他決定用這個尊號來命名8月。原來8月比7月少一天,為了和凱撒平起平坐,他又決定從2月中抽出一天加在8月上。從此,2月便少了一天。英語8月August便由這位皇帝的拉丁語尊號演變而來。 

September--9月 
老曆法的7月,正是凱撒大帝改革曆法後的9月,拉丁文Septem是“7”月的意思。雖然曆法改革了,但人們仍襲用舊名稱來稱呼9月。英語9月September,便由此演變而來。 

October--10月 
英語10月,來自拉丁文Octo,即“8”的意思。它和上面講的9月一樣,曆法改了,稱呼仍然沿用未變。 

November--11月 
羅馬皇帝奧古斯都
和凱撒都有了自己名字命名的月份,羅馬市民和元老院要求當時的羅馬皇帝梯比裏烏斯用其名命名11月。但梯比裏烏斯沒有同意,他明智地對大家說,如果羅馬每個皇帝都用自己的名字來命名月份,那麼出現了第13個皇帝怎麼辦?於是,11月仍然保留著舊稱 Novem,即拉丁文“9”的意思。英語11月November便由此演變而來。 

December--12月 
羅馬皇帝琉西烏斯要把一年中最後一個月用他情婦的Amagonius的名字來命名,但遭但元老院的反對。於是,12月仍然沿用舊名Decem,即拉丁文“10”的意思。英語12月December,便由此演變而來。