於1944年,美國司法史上最年輕,年僅14歲的喬治‧史丁尼(George Stinney Jr)因被控打死2名少女,被判處死刑遭坐電椅而死。此案就在去年底時大逆轉,法官認為欠缺證據及目擊證人,判Stinney Jr無罪,冤情終被洗刷。

 

喬治是一個非洲裔美國人,因涉嫌在1944年3月23日於南卡羅萊納州克拉倫登郡殺害兩名白人女孩,11歲的貝蒂·珍·賓尼克(Betty June Binnicker)和8歲的瑪麗·艾瑪·湯瑪士(Mary Emma Thames)而被捕。

           

11歲的貝蒂

 

兩名女孩是在騎自行車出門採花時失蹤的,她們經過喬治家時,曾停下來問喬治和他妹妹凱撒琳(Katherine)哪裡可以找到某種野花。後來她們遲遲沒有回家,附近居民組了數百人的搜索隊尋找,但卻在隔天早上於水溝中發現她們頭部受傷的遺體。

 

喬治後來遭到逮捕,幾名白人警察將他隔離在上鎖的房間內審訊,現場沒有其他證人。幾小時後,一名副警長就出面宣布喬治已經承認一切罪狀。

 

警方表示,喬治想和貝蒂發生性行為,但遭到拒絕,此時因為瑪麗想脫逃,喬治就動了殺機。喬治先攻擊瑪麗,但遭到反擊,於是改成攻擊貝蒂,警方也在現場發現一根4.5尺長的鐵釘。副警長表示,喬治顯然襲擊成功,受害者的頭部有嚴重的鈍挫傷,甚至有4到5片頭蓋骨被敲下來。

 

喬治隨即被控一級謀殺罪名,鎮民的情緒在短短幾小時內由悲傷轉成憤怒。由於喬治的黑人身份,因此種族主義情緒也跟著出現,小鎮的政治氛圍緊繃而對立。鎮民威脅要對喬治動用私刑,但在他們來得及這麼做之前,喬治就已被執法當局轉送至查爾斯頓市。喬治的父親被鎮上的木材廠解僱,史丁尼全家連夜搬離克拉倫登郡,以免被憤怒的鎮民攻擊。

       

 

喬治因為2個白人女孩遭毆打致死並棄屍溝渠後被捕,他只受審一天,執法人員宣稱他招認殺害兩女,但法院紀錄不見他的自白書。全由白人組成的陪審團只討論了幾分鐘就將喬治判定死刑,他的律師卻未提出上訴,這個動作原本可以讓他暫緩執行死刑。

 

另外,貝蒂·賓尼克的姊姊洛琳·賓尼克·貝利(Lorraine Binnicker Bailey)事後接受傳記作家馬克·瓊斯(Mark Jones)訪問時則表示:

 每個人都知道他做了什麼,即使是在開庭審判前,也早已知道這件事是他做的。但我不認為他們對他有做過足夠的調查審判。

——Lorraine Binnicker Bailey,South Carolina Killers: Crimes of Passion            

 

因為喬治的年紀實在太小,他的死刑引起輿論爭議,有民眾寫信向州長表示:「處決兒童是希特勒才會做的事。」但也有人支持處決喬治:「很高興聽到您對黑鬼史丁尼的決定。」

 

1944年6月16日,年僅14歲的喬治·史丁尼遭電椅處決。當天晚上7點30分,喬治抱著一本聖經走向行刑室。體型嬌小的喬治還要墊著電話本才能坐在電椅上。喬治·史丁尼在行刑後4分鐘內被宣告死亡,當時距離案發僅僅只有81天。

 

此為喬治坐上電椅處死的影片(太過真實,請斟酌觀看)        

                           

似乎是模擬當時的情況拍攝        

 

喬治的妹妹艾咪(Aime Ruffner)現在已經78歲,她激動地說:「自從他們帶走我哥哥後,母親再也沒有笑過,希望可以還給哥哥一個清白。」她同時也作證,事發當天,喬治一整天都和弟妹在一起,根本不可能是殺人兇手。

           

喬治的姊姊Katherine

 

就在喬治的親友們與一批律師的支持下,近年致力爭取重審此案,終於在去年底時,法官指出當時的司法系統不妥善,完全沒有給喬治的律師作出辯護,也指出由於當時沒有實質證據,喬治可能遭白人警方威脅才認罪,因此現在還他一個公道。

 

他的妹妹凱撒琳(Katherine Stinney Robinson)告訴當地報紙「曼寧時報」(Manning Times):「我覺得很激動,因為這是遲來的正義。」

           

喬治的姊妹Ruffner(左)與Katherine (右)