火星除了極地之外,它的南、北半球中緯度地表之下其實也隱藏著冰川。丹麥研究人員8日在新一期美國《地球物理研究通訊》(Geophysical Research Letter)報告說,如果這些冰川全部融化成水,足以覆蓋整個火星的表面,其平均深度可達1.1公尺左右。

研究人員指出,火星地下冰川位於南北兩個半球緯度30度至50度之間,只不過表面覆蓋著厚厚的塵土。此前繞火星軌道探測器已探明這些冰川的成分是水冰,他們結合使用探測器雷達觀測數據與冰川運動模型,首次計算出這些冰川的體積及其含水量。

電腦計算顯示,這些冰川含有的總水冰量超過1500億立方公尺(相當於330座翡翠水庫)。論文第一作者、哥本哈根大學(University of Copenhagen)波耳研究中心(Neils Bohr Institute)博士後研究員卡爾森(Nanna Bjornholt Karlsson)表示:「這麼多的冰能把火星的整個表面覆蓋1.1公尺深。」

火星地表

研究人員還推測,這些冰川表面覆蓋的厚厚塵土,是保護它們不被蒸發散入太空的關鍵。火星曾經是一個溫暖、潮濕、類似地球的行星,如今卻是一片寒冷、 乾燥的沙漠。其轉變過程耐人尋味,主要原因可能是火星缺乏強而有力、覆蓋全球的磁場,導致大氣層在數十億年前散逸一空,水冰快速蒸發。

火星漫遊車「好奇號」(Curyosity)的自拍照

今年3月,美國科學家在《科學》(Science)雜誌指出,40億年前火星上液態水資源很豐富,其北半球很可能存在一個比地球上北冰洋還大的海洋。不過,絕大部分液態水後來通過蒸發逃逸到太空,現在只剩下少量封存在冰川中。

全文網址: 火星是一片荒寒沙漠?地下冰川可能潛藏大量水冰