我吃到的第一道山藥料理,是媽媽煮的山藥蓮藕排骨湯。那時我還小,聽到那一塊塊白白的東西叫「山藥」,心裡還嘀咕:「誇張!是有多厲害,被叫做『藥』?」等食物一入口,厲害不厲害全忘記,山藥的口感與蓮藕截然不同,卻都清淡好吃,加上燉軟的小排骨,不一會兒,整鍋湯就被我們姊弟搶光光。

                                       

圖:資料圖庫                                        

從此以後,我把山藥列在「好吃得不得了」的美食清單裡,還搞不清楚它的功效之前,我就成了它的美味信徒。求學時,有次去同學家玩,很多人羨慕她家有多棵土芭樂樹,可以摘芭樂,還能喝到純正的芭樂汁,但我對她家種的山藥更著迷,纏著她阿嬤問東問西,老人家心情大好,決定動手做山藥餅給我們吃,我衷心的讚不絕口,回家時還得到一小段山藥當禮物……。

山藥,是薯蕷的塊莖,我對它的了解越深,越覺得這是天賜的好食物。《本草綱目》說山藥可以健脾胃、補虛贏、益腎氣、止瀉痢、強筋骨、化痰涎、潤皮毛、除寒熱邪氣。整體來說,大多數人都可以吃,但糖尿病患、腎臟病患最好適量攝取。

有些人不喜歡山藥,嫌棄它黏黏滑滑,殊不知山藥黏液富含黏質多醣體、薯蕷皂甘素,可以抗氧化,並讓血管保有彈性;山藥本身含有多種必需胺基酸、多種維生素、礦物質、植物雌激素等,不僅能增加好的膽固醇、降低三酸甘油酯,它的膽鹼、卵磷脂可幫助大腦強化記憶力,是很棒的抗老、防癌食物,更年期女性尤其該多吃。

山藥的品種繁多,肉質顏色有的雪白,有的微黃,有的紫紅;北部以基隆山藥居多,它的口感綿Q,是很棒的品種,以雙溪這個重要產地為例,大都在9月、10月採收,高雄也有不少人種植,必須種植8個月到1年才能收成,很多農民引進塑膠管栽培法,所以山藥都能長得又直又美。山藥乾燥後就是中藥材淮山,山藥種子可以降血壓,山藥葉可以曬乾泡茶,幾乎全身都是寶。

我認識一位山藥達人,他的名字叫做賴文斌。這位賴大哥在雙溪頗負盛名,是種植有機山藥的專家,他種植山藥不用農藥和化肥,而是用黃豆粕、牛奶、雞蛋、養樂多等做為肥料,並利用白醋來殺菌,種出來的山藥雖然長得比較慢,質地卻格外細緻彈Q,也更加乾淨、營養、可口;他研發出來的山藥茶葉,喝起來有淡淡的清香,很值得品嘗。

山藥能運用在多樣化的烹調手法上,坊間有些餐廳會推出山藥全餐,網路上的食譜素材也很豐富,有興趣的朋友可以查閱。我個人偏愛將山藥拿來燉養生湯和清炒,當孩子們假日從學校宿舍返家,我常燉一大鍋山藥烏骨雞湯,全家人一起吃,滋補養生;平日裡,我會把山藥切絲,和黑木耳絲、少許紅椒絲一起拌炒,黑、白、紅搭在一起,看起來賞心悅目。朋友跟我分享了炸山藥的做法,她和兒子約法三章,不去速食店買薯條,每個週末在家自己炸一次,她會用山藥和地瓜輪流弄給兒子吃,確保用油乾淨,也不會吃過量。新鮮山藥也可以和蘋果、木瓜、鳳梨等水果打成果汁,同樣很好喝喔!


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