我的好友之中,許多是媽媽身分,我們聚會時,常彼此交流小孩喜歡吃什麼、怎樣做出營養美味的便當,以及如何幫家人養生。然而上次聚會,有人反映被孩子弄得很頭痛——她家寶貝上小學之後,每天去學校對面的便利商店買口香糖,整天嚼嚼嚼,沉迷於吹泡泡,甚至還有上課偷吃被告狀的記錄。朋友說,她真擔心孩子因此變成國字臉。

                                       

示意圖:資料圖庫                                        

有人好心安慰,說國字臉是天生的,後天咀嚼應不至於;但立刻有人上網搜尋反駁:「不不不,過度咀嚼確實會變國字臉唷!」所有關注的焦點全放在嚼口香糖到底會不會國字臉,至於有無其他健康上的副作用,反而被忽視了。

很多人為了排遣緊張情緒而嚼口香糖,其實當咀嚼過度,可能導致顳顎關節症,會頭痛、下巴痛、耳朵痛;至於口香糖裡如果含有蔗糖,長期咀嚼會造成齟齒;若捨棄蔗糖而用代糖山梨醇,有些人會脹氣或腹瀉;過度用力咀嚼還可能破壞補牙填充物,導致重金屬釋出,對健康又是另一層威脅。

話說回來,許多無糖口香糖含有山梨醇或木醣醇,它們有甜味,卡路里又很低,乍看之下好像挺不錯,然而人類使用它們的時間還不長,利弊尚有爭議,對這類東西我都暫持保留態度。

許多孩子喜歡口香糖,尤其是可以吹泡泡的,對他們的吸引力更大。我家小孩不太吃零食,但小時候參加夏令營時,還是分到了口香糖,一試驚為天人,覺得這是世界上最棒的零食,回家後告訴我:「馬麻,口香糖好香喔,可以吹泡泡,又不必吞下去,根本不會胖,真的好好喔!」為此,我和他們徹底聊了「吃口香糖真的什麼都沒吞下去嗎?」這個話題。

當時剛上小一的兒子很堅持「絕對沒吞下任何東西!」因為最後還有「黏黏的東西可以吐出來」。大女兒起初跟著猛點頭,但不到幾秒鐘又換了張猶豫的表情,我知道,她應該是想到什麼了,於是問:「姊姊,妳覺得呢?」她說:「我拿到的是葡萄口味,很香很甜啊,可是吃一吃就不香不甜了,為什麼呢?」有點小臭屁的兒子馬上搶答:「我覺得,應該是被口水吸收了吧!」我用力忍住不笑出來,反問他:「那,口水哪去哩?」姊弟倆異口同聲:「吞到肚子啦!」

我「喔~」了一聲:「吸收了『香香』和『甜甜』的口水,被吞到肚子了……咦,那個『香香』和『甜甜』,不就被吃下去了嗎?」姊弟倆互看傻眼,那個「絕對沒吞下任何東西」的論點,瞬間被推翻了!

當時考慮到他們還年幼,根本聽不懂聚醋酸乙烯酯是什麼,我只輕描淡寫地說口香糖的成分很複雜,那種「黏黏的東西」是橡膠製品,常被用來製作白膠;因為勞作課的關係,他們都知道白膠是什麼,一聽就做出噁心的表情。我告訴孩子,光是這樣還不夠,為了吸引大家買,還會放軟化劑讓口香糖QQ軟軟的;會放甜味劑和香料,讓你們以為裡面有葡萄汁或薄荷汁;還會加人工色素,讓口香糖看起來很好吃……。我還沒講完,兒子就激動地說:「馬麻,那是騙小孩子的東西,對不對!?」

我告訴他,生意人沒有用騙的,人家在包裝上有寫清楚成分,只是小孩子看不懂,不知道這些成分到底是什麼,多數大人懶得看或是看不懂,也沒考慮這東西對健康好不好。

就這樣,我家兩個大孩子在小學階段就做了結論:「以後還是不要吃口香糖好了!」等到他們的小妹妹長大,我不需為她多做解釋,姊姊和哥哥已經解釋給她聽了。

如今他們分別是大學生、高中生和國中生,對口香糖的利弊得失非常清楚,還能解釋給其他較年幼的小朋友聽。年初在有機農園,我帶著許多小朋友認識植物時,大家公認把綠薄荷和甜菊一起咀嚼,會出現薄荷口香糖的味道。有小朋友興奮地說:「以後我家要種這個,想吃口香糖,用這個嚼一嚼就可以啦!」

矮油,小朋友,我們可不可以不要想吃口香糖啊?


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