[圖文]第一個當眾演講的中國女性:薛錦琴













今天,女性當眾演講似乎已成平常事宜,她們的伶牙俐齒和敏捷思維使其須眉不讓巾幗。眾所周知的是,民國領袖蔣介石的夫人宋美齡在美國和國內各地的演講,是蔣介石延續其統治的重要原因之一。為人不知的是,在蔣介石主導的南京國民政府建立前三十年,由於中國女性地位低下,幾乎所有的公共場合都沒有女性發言的機會。這種不公平的歷史,在1901年3月15日被一個來自今珠海地區的女孩——薛錦琴改變。


薛錦琴,今珠海南溪人,自幼隨其父薛三鏞居上海。1896年,她與其姊薛錦霞進入剛開辦在上海大東門王家祠堂的新式學堂——育材書塾讀書。1901年3月15日,上海紳民近二百人聚集滬西張園,召開拒簽俄約大會,當時年僅16歲的薛錦琴踏上臺去,慷慨演講,開創了中國婦女參與政治運動、公開演說之先河,受到各界關注而被載入史冊。對於當時的具體情況,王樹增在其著作《1901年:一個帝國的背影》中如是說:


3月24日,上海張園數百紳民集會,當堂跳上一位16歲的女孩子,讓眾人吃了一驚。女孩子叫薛錦琴,她自此成為中國第一個女性當眾演講者。她演講的內容是:號召人們阻止俄國人佔領帝國的東北,反對帝國大臣和俄國人就東北問題簽訂條約:"我等當聯合四萬萬人,力求政府請將主持俄約之大臣撤退,另換明白愛國之人為議和大臣,則俄人脅迫之事庶乎可以挽回矣。


薛錦琴的出現和演說立即引起軒然大波,有人說"少年女士當眾演說實在可鄙",也有人說"若人人能如薛女士,何患國家不強"。還有人把這件事上昇為"國民精神":"東方婦女當此時機,妻助其夫,母訓其子,姊督其弟,以遍國婦女激勵遍國男兒,使國民之精神,常巍然其不可拔,凜乎其不可挫,何懼白人之侵略!,1901年4月5日的《中外日報》對此也評價說『薛錦琴,一志士之女』。


演說後不久,薛錦琴追隨其小叔、後來的中國合作化運動的先驅薛仙舟的足跡,前往美國伊利諾州大學學習教育。此前,中國的女留學生康愛德、金雅妹等都是幼年遭遇家庭不幸,由基督教會撫養,進而資助出國,屬於被動的宗教留學色彩。而薛錦琴的出國成為第一個由國人資助,且主動出洋尋求救國道路的女性留學生,在中國留學教育史上佔有相當重要的地位。


學成歸國後,薛錦琴活躍於教育界,先後在廣西大學、嶺南大學等學校任教。1915年,薛錦琴與林天木先生結婚,於1916年生有一女。據蔣碧微回憶錄,婚後他們曾一度住在上海哈同路民厚北裡,還在家裡辦了一間小學,收了十幾個學生。抗戰時期,薛錦琴攜家逃難至桂林,飽受顛沛流離之苦,途中又遭搶劫,隨身財物散失殆盡,夫君林天木也因積勞成疾,於1946年5月25日病逝。


抗日戰爭勝利後,薛錦琴去了香港,擔任國華銀行儲蓄部主任。1960年1月19日,薛錦琴於香港九龍寶血醫院安祥逝世,享年七十七歲。
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