[圖文]美『實驗達人』嘗試聖經般生活












美國實驗達人A·J·雅各布斯出版了他的新作《像聖經一樣生活》
















A·J·雅各布斯體驗聖經裡的生活


美國人A·J·雅各布斯把自己形容為『活體實驗者』。他的所謂『實驗』包括完全照《聖經》生活一年、嘗試成為『世界上最聰明的人』、做一名『完美丈夫』,在一個月內無條件答應妻子朱莉提出的要求等等。這些看似無厘頭的實驗讓雅各布斯不斷獲得看待生活的新角度。


A·J·雅各布斯是生活在紐約的一名編輯。雅各布斯早年在布朗大學學習哲學,他認為在當代已經找不到真正的哲學家。不過,他天生的好奇心使他不斷地嘗試各種新奇實驗。通過種種稀奇古怪的實驗,雅各布斯發現,深刻的生活也可以通過輕松幽默的方式找到。


『這些實驗在很多方面改變了我,它們讓我明白,在生活中嘗試和實驗有多重要,』雅各布斯說,『我們總是陷入常規,但當你顛覆常規、嘗試新事物,你就會變得更開心。』


聘請『遠程行政助理』


2005年,雅各布斯在閱讀湯姆·弗裡德曼所著的《世界是平的》一書時突發奇想,決定親自體驗一下弗裡德曼在書中所講的改變了美國各個產業面貌的亞洲服務外包業。他想:『為什麼500強企業就能享受服務外包呢?我為什麼就不能加入新世紀最大的商業潮流呢?為什麼不把我的低端工作、把我的生活也外包出去呢?』


雅各布斯並沒有注冊公司,他只是個成天呆在家工作的作家和編輯。不過他寫了封郵件給弗裡德曼在書中提到的印度布裡克沃克公司說明了他的想法。布裡克沃克公司總部位於班加羅爾,主要為金融和醫療服務企業進行數據處理。該公司的CEO維韋克·庫爾卡尼親自回信表示了支持。


幾天後,雅各布斯收到了一封來自該公司為他提供的『遠程行政助理』的郵件。這位『遠程行政助理』介紹說,她叫霍尼·巴拉尼,將負責協助雅各布斯處理日常的編輯工作和個人工作,並將盡量令雅各布斯感到滿意。


雅各布斯把這件事情告訴了他的印度裔朋友米沙。米沙在美國經營著一家軟件公司,他建議雅各布斯可以打電話給『你在印度有人』公司。這家印度私人服務公司可以提供包括購買電影票在內的一切瑣碎服務。雅各布斯對這個主意感到很高興,他決定由霍尼來處理工作事務,而將付賬單、度假預訂和網購等個人生活都交給『你在印度有人』公司打理。


享受生活外包服務


雅各布斯交給霍尼的第一項任務是為他搜集一家雜志選出的『世界最性感女性』的資料,因為雅各布斯准備寫一篇關於這位女性的人物稿。當霍尼發來搜集完畢的資料時,雅各布斯不得不由衷敬佩。他發現,霍尼將許多資料整理成了表格,幾乎每一類資料都列出了小標題,還把這位女性的寵物、喜歡的食物等進行了列表歸類。『如果班加羅爾人都像霍尼一樣的話,我很同情那些馬上要畢業的美國大學生———禮貌的、精通Excel的印度人將成為他們的勁敵。』


接下來,雅各布斯還把一堆雞毛蒜皮的瑣事交給了『你在印度有人』公司的個人助理阿沙。他讓阿沙幫他付賬單、從網上買藥、為兒子購買兒童玩具。他還讓阿沙打電話到美國第二大電訊服務商Cingular公司去為他諮詢移動電話業務。雅各布斯猜測,阿沙的這個諮詢電話從班加羅爾打到新澤西,又被轉接到了Cingular公司在班加羅爾的電話服務外包僱員。


現在,雅各布斯早上打開郵箱,就發現裡面裝滿了來自他的海外遠程行政助理發來的郵件。『當你睡覺的時候有人卻在為你工作,這感覺很怪,不過也很棒,我只需要躺在枕頭上流口水,事情就已經辦好了。』雅各布斯又突發奇想,打算把他的婚姻事務也外包出去。在跟妻子朱莉吵架後,他把向妻子道歉的任務也交給了阿沙。


雅各布斯在他的《外包生活》一文中寫道:『借助於外包服務,我生活裡的一切都在自動運轉。當你掙著美元、用盧比支付著僱員薪水時,有趣的事情發生了。』


《像聖經一樣生活》


這並不是雅各布斯第一次進行如此古怪的實驗。最初讓他產生實驗的念頭是在閱讀不列顛百科全書時。他嘗試通讀這部共32冊的百科全書,並將這段經歷寫成了《無所不知:一個人為成為世界上最聰明的人展開努力》。此後,雅各布斯的實驗嘗試就一發不可收拾。


他曾經嘗試過一個月『極度誠實』的生活,就是把他腦子裡所有的想法都立即說出來,比如對一個胖人說:『我認為你很肥。』


『這場實驗讓人為不得不說謊感到釋然。你必須意識到,我們多麼需要有策略的生活,在這兒或那兒做一些修飾,』雅各布斯說。


他曾經用一個月的時間扮成女性。這段經歷使他轉換角度,意識到了男性觀念中的一些缺陷,不過,他也對大部分男性在表達自我時的真誠和開放態度感到欣慰,這讓他恢復了對自己性別的信心。


他還曾經扮成過電影明星去參加奥斯卡頒獎禮,以體驗成名的感覺。雅各布斯說,充當名人的這一夜讓他過得很不愉快。『我聽到了許多奉承話,我的自我開始膨脹到脫離控制,即使我內心深處很清楚自己並非名人。』


他嘗試過極度理性的生活,對從購買雜貨到跟孩子談話在內的一切生活內容都進行精准的科學計算,以盡可能地作出最好的選擇。


他還嘗試過像喬治·華盛頓一樣生活、像聖經一樣生活等。他遵照聖經的記載過了整整一年。在這1年時間裡,他任由胡子生長,完全不刮胡子。在這1年的最後幾天,他穿著聖經中描述的長袍走在紐約街頭。他的暢銷書《像聖經一樣生活》正在被改編成電影。


30天變身『完美丈夫』


2009年,雅各布斯出版了《小白鼠日記:我的生活就是一場實驗》。這本書一共9個章節,每一章都講述了他用一個月時間來進行的某種實驗。


在一章裡,雅各布斯描寫了他用一個月時間嘗試做『完美丈夫』時發生的有趣故事。他決定在一個月的時間裡滿足妻子朱莉的一切要求。當他告訴妻子這個決定時,她高興得跳了起來。


朱莉一開始就列出了一長串要求,包括不許在看電影時說話、不許在床上堆6個枕頭、不許在便利店亂買水果、不許浪費食物等等。這讓雅各布斯頭痛了起來,但他仍然表示了服從。此後的日子裡,他要求自己在作任何決定時,都想一下:『朱莉希望要什麼?』


這場實驗讓雅各布斯和妻子都更加深刻地意識到,夫妻需要更多地尊重對方。在這次實驗以後,有人曾問朱莉為什麼決定嫁給雅各布斯。她回答說:『因為他總是能讓我發笑,他那麼關心我和孩子們,讓我們每一天都過得很有趣,他還會做香煎雞塊。』


雅各布斯用自己的方式探索著我們這個時代的各種問題———幸福、婚姻、倫理。他的實驗有一些很有趣,有一些很無厘頭,但是許多人從雅各布斯的實驗中得到啟發,開始以新的方式看待生活。


不過,並不是每個實驗都能順利進行。雅各布斯曾打算在一個月時間裡完全靠FACEBOOK和手機短信跟人交流,但是由於他在此期間不得不參加侄兒的棒球賽,他的實驗只得中斷。


雅各布斯表示,在2009年出版《小白鼠日記:我的生活就是一場實驗》後,他的下一次實驗將是嘗試過最健康的生活,在1年時間裡利用世界各地的技術來保持最佳的身體健康狀況。
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