「這是麥片,還是糖果?」                                        

十九世紀晚期,約翰.哈威.家樂醫師在密西根草原上建立龐大的醫療園區後,他本意是想治癒觀察家所稱的「美國病」——因為消化不良而造成的胃脹痛。全美國人似乎都患了這種症狀,主要是因為早餐所吃的東西。十九世紀的美國人會以香腸、牛排、培根和煎火腿揭開一天的序幕。一天下來,再加上愛吃鹹豬肉和喝威士忌。結果,油脂成為全國的佐料。

                                       

家樂醫師是紐約市貝爾格醫院附屬醫學院的學生,他明白這類飲食習慣對美國人健康的影響。家樂非常擔心消化不良的嚴重問題,因此急忙回到密西根故鄉。他認為美國人需要的不是更多的醫生,而是能推廣營養和正確飲食的人。

家樂接手了位在底特律西邊一百二十英里外的草原、巴特爾克里克小鎮上一家小型醫療機構,並更名為巴特爾克里克療養院,加蓋了一間日光浴室、健身房和以塑膠樹佈置的玻璃棕櫚花園。這地方療效甚佳的名聲傳出去後,住客開始多了起來。旺季時,在一百名員工的照顧下,四百名客人愉快地接受規律的治療,如沐浴、灌腸,還有邊踏步走邊高唱「巴特爾克里克療養院進行曲」的活動。然而,家樂最主要是想透過嚴格的養生計劃來改變這些人的飲食習慣。他給他們吃小麥粥、燕麥餅乾和全麥捲,飲用南非的花草茶。他討厭鹽和糖,認為吃那些東西是造成健康問題的主因,因此療養院的食物裡完全不加鹽和糖,也很少用脂肪。他的飲食改革以全穀和素食為基礎。

一八九四年,家樂有一次去丹佛和患了消化不良的企業家見面,那位企業家發明了以小麥做的麥片,家樂深受這個點子吸引,開始構想生產屬於自己的麥片早餐。回到巴特爾克里克後,他在妻子協助下,拿了一些煮剩下的小麥,用機器把麥泥做成薄麵團,放進烤箱,做成片狀的麥片。家樂拿給他的房客吃,他們似乎還算喜歡,麥片的口感算挺新奇。

若不是家樂的家中發生了問題,療養院的房客可能就是他麥片的全部市場。威爾是家樂醫師的弟弟,在療養院擔任會計,比起總是在療養院最需要管理時轉向科學研究的哥哥,他對賺錢更感興趣。因此,威爾接手了麥片事業,占用療養院後頭一間農舍,開始做起麵團、烤麥片。家樂兄弟稱他們的麥片事業為「健康堅果食品公司」。雖然麥片口味不甜,但因為注重管理細節,威爾把公司經營得不錯。一八九六年,他們賣出了十一萬三千四百磅的麥片,主要顧客是院中病患和巴特爾克里克當地的居民。在哥哥的鼓勵下,威爾也開始實驗用釀酒業用的玉米來生產,他們把這個產品稱為健康烤玉米片。

然後,背叛發生了。

一九〇六年,約翰.哈威.家樂前往歐洲進行醫學之旅,威爾背著他買了一些糖,加入玉米片中。這次,療養院的病人「真的」喜歡。約翰.哈威回來後氣憤不已。自此之後,威爾開始獨自創業。幾個月後,他一天生產出二千九百箱稱為「家樂氏烤玉米片」的產品,兩兄弟因此上了兩次法庭,爭奪姓氏的商業使用權。最後,威爾占了上風,一九二二年十二月十一日,威爾將公司登記了新名字:家樂氏。

從此,含糖早餐誕生了,而食品加工業者能永久採用的基礎策略也從此誕生。每當外界質疑鹽、糖或脂肪等核心成分時,食品製造業者選擇的解決之道總是最簡單的:換掉有問題的那個,用另一個較不被注意的成分來代替。因此,十九世紀搞壞全美腸胃而被大加撻伐、堆滿肉和脂肪的早餐盤,被二十世紀的甜麥片碗給取代了,但甜麥片還是帶來新的健康問題,也將逐漸引起大眾關注。


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