清朝歷代皇帝的特稱:慈禧為何自稱『老佛爺』

『老佛爺』的稱號不是慈禧太後專用的、獨有的,因為清朝歷代皇帝都特稱『老佛爺』。


1861年11月慈禧太後發動宮廷政變,實行垂簾聽政以後,宮廷中便以『老佛爺』相稱。至於名號是怎樣來的,有幾種不同的說法。





一是拜佛坐禪說。據《清朝野史大觀》記載:『孝欽後政暇,曾作觀音妝,以內監李蓮英為善財,李姊為龍女,用西法照一極大相,懸於寢殿。宮中均呼以老佛爺。』





二是他人加號說。據說『老佛爺』這個稱號是李蓮英給她的。慈禧對佛是很虔誠的,念經供佛從不間斷,即使有時外出巡視也必如此。有一次北京少雨,全華北五谷受害。依照習俗,凡遇此情形,慈禧與朝廷官員便要每日向如來佛求雨,一直求到雨來為止。這一次只求告三天雨就來了,李蓮英很興奮,便趁機恭維慈禧,說太後真是了不得,差不多就好象是佛爺一樣。這番恭維的話使慈禧很高興。從此以後,慈禧就變成了李蓮英的『老佛爺』,每次奏話的時候,總是這麼稱呼。不久以後,『老佛爺』這個稱號就不脛而走,傳遍宮裡宮外、北京及全國。





三是自加徽號說。蔡東藩在《慈禧太後演義》中說,在慈禧60大壽時,『自加徽號,令承值人員等稱他作老佛爺,或稱他作老祖宗。』





四是沿蒙古俗說。王無生在《述庵秘史》中說:『宮中稱老佛爺,沿蒙古俗也』。


以上四種說法都認為『老佛爺』這個稱號是慈禧太後專用的、獨有的,這是誤解。實際上,『老佛爺』的稱號不是慈禧太後專用的、獨有的,因為清朝歷代皇帝都特稱『老佛爺』。原來歷史上的帝王除了各自的廟號、謚號、尊號外,有些朝代的皇帝還有特稱,如宋朝皇帝的特稱叫『官家』,明朝皇帝的特稱叫『老爺』。那清朝皇帝的特稱為什麼叫『老佛爺』呢?這是因為清朝是女真族建立的,而女真族首領的最早特稱為『滿柱』。『滿柱』是佛爺『晏珠』的轉音,是佛爺『吉祥』之意。因此,女真首領歷代相傳,特稱為『滿柱』。後來,有的顯赫家族,世居高位的首領,起名就叫『滿柱』。所以,清朝建立後,將滿語『滿柱』譯為『佛爺』,成為清朝歷代皇帝的特稱。慈禧太後讓別人稱她為『老佛爺』是有其特殊目的,她企圖把自己比作和皇帝一樣。
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