洪秀全死因之迷

清同治三年四月二十七日,正值太平天國首都天京在清軍圍攻下發發可危之際,大平天國首領洪秀全死於城內天王府,年五十一歲。關於其死因,史學界有不同看法。


在本世紀六十年代以前,大多數人認為,洪秀全是自殺身亡。李秀成是後期太平天國的主要將領,洪秀全去世時,他在天京主持天京保衛戰,對天王府的情況當有較確切的了解。曾國藩刊刻的《李秀成自述》中,言及洪秀全之死:『天王斯時焦急,日日煩躁,即以四月二十七日服毒而亡。』其後半部分中說:『天王之自殺,更令全局混亂。』太平天國的對手、湘軍首領曾國藩在同年六月二十三日的奏稿中說:『首逆洪秀全實系本年五月間,官軍猛攻時,服毒而死。』同年七月初七日又奏稱:『有偽宮婢者,系道州黃姓女子,即手埋逆屍者也,臣親加訊問,據供,洪秀全生前,經年不見臣僚,四月二十七日因官軍急攻,服毒身死,秘不發喪。而城裡群賊,城外官兵,宣傳已遍,十餘日始行宣布。』根據上述資料,大多史家認為洪秀全系『服毒自殺』。郭廷以說洪秀全之死,『以服毒說為近真』;簡又文在《太平天國全史》中指出,洪秀全自殺是『事實』;羅爾綱《太平天國史稿》根據《李秀成自述》內容,認為洪秀全『四月十九日服毒逝世』。但當時的學者對洪秀全自殺說,已有一定程度的懷疑。


六十年代初,藏在曾國藩家中達一百多年的《湘鄉曾八本堂·李秀成親供手跡》正式影印發行,其中明確記述洪秀全是病死的:『此時大概三月將尾,四月將初之候,斯時我在東門城上,天王斯時已病甚重,四月二十一日而故。』『此人之病,不食藥方,任病任好,不好亦不服藥也。是以四月二十一日而亡。……天王之病,因食咁露病起,又不肯食藥方,故而死也。』有學者指出,這一記述當是可靠的,因為曾國藩刊刻的《李秀成自述》,是經曾國藩篡改過的。曾國藩的幕僚趙烈文在《能靜居士日記》七月初七日條中說:『中堂囑餘看李秀成供,改定諮送軍機處,傍晚始畢。』曾國藩把李秀成供稿呈送軍機處時曾說:『李秀成之供詞,文理不甚通適,而情事真確,僅鈔送軍機處,以備查考。』由此可知,曾國藩所出示的李秀成供稿,是被『改定』過的。由於他在此前的兩份奏稿中,都談及洪秀全自殺之事,所以把李秀成供詞中洪秀全病死『改定』為自殺,當在情理之中。外人在翻譯時受《李秀成自述》刊刻本影響,是極有可能的。值得注意的是,《洪仁允觥非鞍氬糠鄭淺鱟院槿詩供詞原稿,其中有『至今年四月十九,我主老天王臥病二旬昇天』。此說應較可信。幼天王洪福瑱在『自述』中曰:『本年四月十九日,老天王病死了。二十四日眾臣子扶我登極。』趙烈文《能靜居士日記》五月初六日條記:『聞探報稟稱,逆首洪秀全已於四月甘八日病死。』自從《李自成親供手跡》發行後,大多數學者都確信洪秀全是病死的。
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