高「鋅」是南瓜的一大營養素之一,有助於舒緩良性前列腺增生症與提供抗氧化之特性,對於攝護腺體瘤患者的疾病結果上,也扮演重要的角色,高量鋅的攝取,一天大於15.65毫克,可有效降低死亡率。
台灣地區一年四季皆有南瓜生產,盛產期集中在3月到10月。正值盛產期,南瓜牛奶、金瓜米粉、南瓜派、南瓜濃湯等料理,皆令人食指大動!南瓜為葫蘆科植物的果實,原產地為墨西哥至中美洲一帶,移民時期由中國大陸引進台灣,大都習慣以金瓜稱之。灰姑娘的南瓜馬車、萬聖節南瓜燈裝飾、瓜田下外貌多樣的南瓜、餐桌上色美味香的南瓜,不僅可玩可賞,更帶給我們豐富的營養素!
南瓜的主要成分含有維生素A、B群以及鉀、鉻、鋅、鎂、錳等,另含植物性化學物質,如:β-胡蘿蔔素、甘露醇、果膠等。
彰基體系醫院總院黃慧齡營養師指出,南瓜的四大好處:
1、細胞保護與抗氧化:南瓜籽中具維生素E、鋅、鎂、多酚抗氧化物(羥基苯酸、香豆酸、阿魏酸等)、木質酚等,提供抗氧化特性。生物利用率更高的兩種維生素E型態(α-tocomonoenol, and γ-tocomonoenol),只被發現在南瓜籽中。
2、舒緩良性前列腺增生症:研究指出,南瓜籽含有豐富植物固醇、木質酚、鋅等,能夠舒緩良性前列腺增生症,研究多為萃取物或南瓜籽油,直接攝取南瓜籽的功效仍需觀察。
3、降血脂:南瓜萃取物等同於降脂藥物作用,能減少膽固醇合成。
4、有降低血糖之作用:目前多為動物型研究,藉由減少氧化壓力而益於糖尿病控制。
黃慧齡營養師提醒,若想由飲食增加鋅的攝取量,南瓜是不錯的選擇!鋅,主要是在南瓜籽殼內的膜上,所以最好連殼一起吃,食用南瓜時連皮帶籽,營養素全面攝取!但須注意南瓜110克約為1/4碗飯,應代換正餐飯量,血糖患者避免攝取過多而致血糖高。南瓜籽若烘焙,不要超過20分鐘,否則南瓜籽油結構會改變。另外,南瓜鉀及磷含量高,腎臟病患者宜注意攝取!