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1963年,一位叫瑪莉‧班尼的女孩寫信給《芝加哥論壇報》,因為她實在搞不明白,
為什麼她幫媽媽把烤好的甜餅送到餐桌上,得到的只是一句「好孩子」的誇獎,
而那個什麼都不幹,只知搗蛋的戴維(她的弟弟)得到的卻是一個甜餅。

她想問一問無所不知的 西勒‧庫斯特先生,上帝真的是公平的嗎?
為什麼她在家和學校常看到一些像她這樣的好孩子被上帝遺忘了。

西勒‧庫斯特是《芝加哥論壇報》兒童版「你說我說」欄目的主持人,
十多年來,孩子們有關「上帝為什麼不獎賞好人,為什麼不懲罰壞人」之類的來信,他收到不下仟封。

每當拆閱這樣的信件,他心就非常沉重,因為他不知該怎樣回答這些提問。

正當他對瑪莉小姑娘的來信不知如何回答是好時,一位朋友邀請他參加婚禮。

也許他一生都該感謝這次婚禮,因為就是在這次婚禮上,他找到了答案,
       

並且這個答案讓他一夜之間名揚天下。

西勒‧庫斯特是這樣回憶那場婚禮的。

牧師主持完儀式後,新娘和新郎互贈戒指,也許是他們正沉浸在幸福之中,也許是兩人過於激動。

總之,在他們互贈戒指時,兩人陰差陽錯地把戒指戴在了對方的右手上。

牧師看到這一情節,幽默地提醒:右手已經夠完美的了,我想你們最好還是用它來裝扮左手吧。

西勒‧庫斯特說,正是牧師的這一幽默,讓他茅塞頓開。

右手成為右手,本身就非常完美了,是沒有必要把飾物再戴在右手上了。

同樣,那些有道德的人,之所以常常被忽略,不就是因為他們已經非常完美了嗎?

後來,西勒﹒庫斯特得出結論,上帝讓右手成為右手,就是對右手最高的獎賞,
同理,上帝讓善人成為善人,也就是對善人的最高獎賞。

西勒‧庫斯特發現這一真理後,興奮不已,他以「上帝讓你成為好孩子,就是對你的最高獎賞」為題,
立即給瑪莉‧班尼回了一封信,這封信在《芝加哥論壇報》刊登之後,
在不長的時間內,被美國及歐洲一千多家報刊轉載,並且每年的兒童節他們都要重新刊載一次。

前不久,一位中國人不知在什麼地方發現了這封信,讀後,
他通過國際互聯網在《芝加哥論壇報》的網頁上留言,
說:「中國民間有一句古話,叫惡有惡報,善有善報,不是不報,時候未到,
我曾經對惡人遲遲得不到報應感到迷惑不解,現在我終於明白,
因為讓惡人成為惡人就是上帝對他們的懲罰。」

『人為善,福雖未至,禍已遠離;人為惡,禍雖未至,福已遠離』共 勉之