餃子在宋代以前叫〝角子〞或〝水角兒〞,元代稱〝扁食〞,明代以後普遍稱餃子。餃子寓新舊交替之意,又因其形狀像元寶,一盆盆端上桌象徵著〝新年發大財,元寶滾進來〞。所以北方人過年習慣吃餃子。其實餃子本來是一味治病的良藥,其起源還與〝醫聖〞張仲景有關呢。 

張仲景發明〝餃子〞救治百姓

張仲景是南陽人,生活在東漢末年,他的《傷寒雜病論》集醫家之大成,被歷代醫者奉為經典。張仲景有句名言:〝進則救世,退則救民;不能為良相,亦當為良醫。〞建安年間,張仲景被朝廷派到長沙做太守,但他仍用自己的醫術為百姓解除病痛。在封建時代,做官的不能隨便進入民宅,於是張仲景想了一個辦法,擇定每月初一和十五兩天,大開衙門不問政事,端坐於大堂之上為民治病。張仲景此舉在當地引起了轟動,後來人們就把坐在藥鋪裡給人看病的醫生稱作〝坐堂先生〞,用來紀念這位偉大的醫學家。

張仲景後來不滿官場的黑暗辭官回鄉,返鄉之時正值隆冬季節,他見許多無家可歸的百姓面黃肌瘦衣不遮體,不少人甚至連耳朵都凍爛了,心裡非常難受。便讓其弟子在南陽東關搭起醫棚,支起大鍋,在冬至到除夕期間舍〝祛寒嬌耳湯〞醫治凍瘡。

他把羊肉、辣椒和一些驅寒藥材放在鍋裡熬煮,然後將其撈出切碎,用面包成耳朵樣的〝嬌耳〞,煮熟後分食百姓。人們吃了〝嬌耳〞,喝了〝祛寒湯〞,渾身暖和兩耳發熱,凍傷的耳朵都治好了。後人便學著張仲景〝嬌耳〞的樣子,做成食物在過年時食用,稱之為〝餃子〞,至今南陽一帶仍有〝過年不端餃子碗,凍掉耳朵沒人管〞的民謠。

餃子的歷史演變

根據文獻記載,中國新年時候吃餃子這種習俗至遲在明代已經出現。尤其值得注意的是,到了清代,這種習俗已經非常廣泛,並且把它固定下來。這種習俗和中國古代的計時法有關係,中國古代用十二地支來記錄每一天的時間。就把每一天分為十二個時段,每天開始是子時,子時就相當於今天半夜二十三點到一點這個時間,到了每年的年底,年三十的時候,就不僅是新舊兩天的更替,而是新舊歲的更替,中國人稱它為〝交子〞。

中國人非常注意界限,尤其是辭舊迎新這個界限,那麼在這個時候,應該搞一些儀式來祈求來年的吉祥如意,那麼在這個時候吃餃子,餃子和〝交子〞正好是諧音,而且餃子還有豐富的寓意吉祥的文化涵義,所以中國人慢慢形成,在大年初一、在交子時刻,吃餃子的習俗。對崇尚親情的中國人來說,在除夕夜裡,窗外雪落無聲,屋內燈光暖人,鍋裡熱氣騰騰。把所有的思念與祝福,都包進那薄薄的餃子皮中。紅紅的火苗滾開的水,越煮越覺得有滋味,伴隨著辭舊迎新的鞭炮,盛上餃子,也盛出了對來年美好的期望。

據三國魏人張揖著的《廣雅》記載那時已有形如月牙稱為〝餛飩〞的食品,和現在的餃子形狀基本類似。到南北朝時,餛飩〝形如偃月,天下通食〞。據推測,那時的餃子煮熟以後,不是撈出來單獨吃,而是和湯一起盛在碗裡混著吃,所以當時的人們把餃子叫〝餛飩〞。這種吃法在我國的一些地區仍然流行,如河南、陝西等地的人吃餃子,要在湯裡放些香菜、蔥花、蝦皮、韭菜等小料。

大約到了唐代,餃子已經變得和現在的餃子一模一樣,而且是撈出來放在盤子裡單獨吃。


                                            

     

        

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