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某個男人多年以來一直在拜神,有一天神現身在他面前允諾實現他的願望。

他只要求一件事。他說:「給我一樣東西——那是我膜拜你的原因所在——某樣能夠實現我所有希望的東西——無論我要求任何東西都會立即實現。」

神給他一個貝殼,一個美麗的貝殼,他說:「你對這個貝殼要求的任何東西都將會立即地、即刻地實現。」

他試了——的確是如此。他欣喜若狂。

當他要求一個皇宮時,立刻就有皇官。當他要求美女時,立刻就有美女,當他要求美食,立刻就會美食。自從那天起他開始活得極盡之豪華舒適。

但有一天開始每一件事都走樣了。有一天來了一個修行人,一個四處流浪的和尚投宿在這個人的地方。這個流浪的和尚對他說:「我聽說過你的秘密,但那其 實不算什麼。我拜神的時間比你更長,你是一個在家人,而我是一個和尚——她當然會對我比較慷慨。她也給我一個大貝殼。看看這個貝殼,這是你的貝殼的兩倍 大。」

它的確是。和尚說:「無論你要求任何東西,這個貝殼都會給你兩份。如果你要求一個皇宮,它會為你造出兩個皇宮。它總是會給你兩份。」

人類的貪婪如是,這個人變得如此之貪婪。一個貝殼就已足夠,他可以要求兩次或三次,那沒有問題。但一個貪婪的人是盲目的——貪婪是盲目的。他被沖昏頭了。

他告訴和尚:「你是一個和尚,你已經棄絕這個世界,把你的貝殼給我,而你可以擁有我的貝殼。以你的需求而言那個貝殼就足夠了。我是一個在家人,我需要的比較多。」

所以他們交換貝殼。清晨一大早,在沐浴凈身後,這個人向貝殼膜拜並要求給他十萬元。貝殼說:「為什麼要十萬元?我可以給你二十萬元!」

男人喜出望外。他說:「好,給我二十萬元。」

貝殼說:「為什麼要二十萬元?我可以給你四十萬元。」

現在這人覺得有點困惑了,他說:「好,給我四十萬元。」

貝殼說:「我會給你八十萬元。」

它一直在這樣說——但卻給不出任何東西!承諾又承諾……無論他要求任何東西,貝殼都會承諾給他兩倍。

他衝出去要抓住和尚,因為他即將在早晨、一大早時離開,而他已經離開了……

這是一個非常美的寓言故事。

這就是思維的運作方式:象和尚的貝殼一樣——非常的狡詐。它總是一直給你偉大的承諾,但是在明天不是今天,而明天從未到來。於是,慢慢地,希望成為生活的全部,你一直在希望與等待中。

而後有一天死亡來臨……卻沒有任何的希望曾經被滿足過。