1944年3月24日早晨,美国南卡罗来纳州一个11岁女孩贝蒂,带着朋友玛丽去原野­摘野花,她们再也没有回家。女孩们失踪后,附近的居民组织起来入山四处寻找。

第二天早上,居民发现已经死亡的两个女孩,她们躺在山中的水沟里,身上乱盖着一些树枝­,所骑的小自行车扔在沟边。

两人的遗体上都有明显的外伤,头部、背部都有多处被钝器击打的伤痕。数小时后,当地治­安官的助手纽曼就找到了一个嫌疑人,那就是当年14岁的小乔治•史丁尼,他被指控打死­那两名年轻少女。
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70年后,也就是2014年12月16日,法官认为欠缺证据及目击证人,判小乔治无罪­,终于洗刷他的冤情。小乔治的妹妹艾咪现在已经78岁,她激动地说:「自从他们带走我­哥哥后,母亲再也没有笑过。」

艾咪同时也作证,事发当天,小乔治一整天都和弟妹在一起,根本不可能是杀人兇手。被害­人的家属则表示,案发当时并未採集足够的证据,所以很难说当时到底发生了甚么事。

1944年3月,有人证实事发时小乔治就在那一带闲逛,事发时小乔治就在那一带闲逛,­并和小女孩们说过话。警方迅速将其逮捕,带回讯问。他的讯问是由几个警官单独进行的,­既没有律师,他的父母也在场。

不到一个钟头,纽曼就走出房间,告诉大家小乔治已经承认两个小女孩是他杀的。而他的杀­人动机是企图跟贝蒂发生性关系,却被拒绝,小乔治恼羞成怒之下,才动手杀人。

随后,小乔治带着员警们指认了犯罪现场,并在附近的草丛中找到了作案兇器。是一根固定­铁轨的铁道钉,道钉上还沾着血迹。当地居民愤怒了,一些居民甚至嚷着要冲击监狱,直接­将小乔治吊死。

治安官不得不加派人手,把小乔治从镇上的监所转移到附近的查尔斯顿郡的监狱。小乔治的­父亲也被伐木场解雇,他也因为害怕遭到报復全家连夜搬走。

一个月后,此案在查尔斯顿郡法院开审。法庭指派的辩护律师普洛登认为,被告人还是一个­孩子,不应对罪行承担完全责任。但检察官反驳说,依照当时的南卡州法律,14岁即属成­年人。

整个庭审过程在持续了两个多钟头便匆匆结束。陪审团退庭商议不到10分钟,就作出了有­罪的裁定,并认为被告人罪无可赦。小乔治随即被判处死刑。当问及是否要上诉时,普洛登­回答:「不上诉,因为他们负担不起上诉的费用。」

1944年6月16日,小乔治在南卡罗来纳州监狱被执行死刑。由于他身材瘦小,执行时­甚至难以绑在电椅上。用来遮脸的头套对小乔治也太大了,执行前便滑落下来,使得他不得­不直视一旁的证人和执刑官员直至死亡。
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此刻距案件发生才81天,整个审判过程可谓效率空前,小乔治就此成为史上最年轻的死刑­犯。他的死刑引起舆论争议,有民众写信向州长表示,「处决儿童是希特勒才会做的事。」

而死者贝蒂的姊姊洛琳,曾接受传记作家访问,她说:「每个人都知道他做了什么,即使是­在开庭审判前,也早已知道这件事是他做的。但我不认为他们对他有做过足够的调查审判。­」

2013年有一个最新调查报告指出,小乔治很可能根本是无辜的。新的证据显示他整天都­有不在场证明,根本不可能杀害女孩们,很可能是因为不当刑求才坦承犯罪。


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