羊年就要來了,西方媒體對中國羊年充滿好奇,弄不懂這隻「羊」究竟是綿羊還是山羊;有大陸網民因此聯想到狗年的狗是哪種狗?還有牛年豬年呢,又各是哪些?

羊年是哪種羊最近在大陸網上有一番熱烈討論,起因是一些西方媒體報導中國羊年時各有解讀,從有角大公羊(ram)、山羊(goat)或是綿羊(sheep),都有一定支持度。

不過,北京新浪網發現,支持山羊的說法似乎較占上風。此外,維基百科英文版對於12生肖中羊的解釋用的是山羊;其他語言中,法文、西班牙文也是用山羊。

為何山羊?有說法稱,因為漢民族養山羊多一些,所以可能是山羊;但也有人說,生肖起源來自中國古代的祭祀行為,古書中並未區分綿羊或山羊,基本上就是隨便找一頭身邊能找到的羊而已。

也有根據地域分布的研究表示,中國大陸北方草原的綿羊較多,所以北方的生肖應該是綿羊;南方山羊較多,所以南方的生肖應該是山羊。

還有建議說,可以去看看中國古代各種用來代表生肖羊的雕塑和繪畫,就知道究竟是山羊或綿羊。

也有人認為應該到大陸街頭看看,「結果發現悲劇了」,因為街頭各種生肖羊的飾品五花八門,山羊、綿羊,各種羊都有,還有許多是卡通角色「喜羊羊」。

「羊年究竟是什麼羊」的話題在網上引爆討論潮後,有網民因此聯想到其他生肖是否也有同樣困擾?例如牛年的牛是水牛還是犀牛?虎年是東北虎或是華南虎?豬年又該是迷你豬或野豬?

網民的疑問其實帶著玩笑成分,除了調侃,也有人發難說,問題出在英文用語中沒有羊的統稱,不像狗的統稱是dog,cat則是指所有喵星人。

媒體、網民七嘴八舌、眾說紛紜,那就聽聽專家怎麼解釋。

南京市博物館專家王濤表示,羊是中國人最早馴服的家畜之一,在甲骨文、金文、大篆、小篆中,「羊」字都長著一對倒「V」型的角,形狀就像是山羊稍微有點彎的羊角。

若從文物來看,王濤指出,絕大部分羊造型的文物都是以山羊為原型,少見毛茸茸的綿羊。

民俗學家從另一個角度分析,答案相同。

南京市民俗博物館副研究員徐龍梅說,「生肖屬相」屬於漢文化內容,中國古代華夏文明主要生活的中原地區,基本活動的是山羊,綿羊則主要生活在少數民族聚居的漠北、塞外。生肖羊因此應該就是指山羊。