今天,美國國家睡眠基金會發佈了新的指導方針,用冗長的回答澄清了睡眠「足夠」的含義。「大多數人沒有得到足夠的睡眠。」睡眠基金會召集了一個由哈佛大學教授Charles Czeisler領導的專家小組。他們參考了數以百計的研究,提醒我們睡眠過少會導致體重增加,抑鬱和注意力下降。同樣的,睡眠過多也是不可取的。推薦的睡眠時間如下所示:

               
    •新生兒 (0-3 個月): 14-17 小時
    •嬰兒(4-11個月): 12-15 小時 
    •幼兒 (1-2歲): 11-14 小時
    •學齡前兒童 (3-5歲): 10-13 小時 
    •學齡兒童 (6-13歲): 9-11小時
    •青少年(14-17歲): 8-10小時
    •青壯年 (18-25歲): 7-9小時
    •成年人 (26-64歲): 7-9小時
    •老年人 (65歲以上): 7-8小時
    這些新的建議不太會讓年長者心煩,因為它在老年人和兒童的數值上調整很少。對於身體狀況不佳的人而言,數值可能有所改變。但這些小組希望人們能夠認為這「沒有科學依據」。新準則的發佈,無論它們有多似曾相識,至少在努力喚醒公眾的意識,提醒人們剝奪睡眠不僅有風險更可能產生嚴重的事故。
    反對睡眠過多的證據不如反對睡眠太少的證據多,但過多的睡眠已被認為與短期死亡風險的增加有關。還有一些專家認為睡眠超過九小時可能對人產生人內在的危險。健康狀況不佳和發育不良可能是受到偏離這些數值範圍的睡眠的影響。
    在實際應用中,該小組還提醒人們避免在睡前幾小時內攝入咖啡因和酒精,並譴責把電話帶到床上的行為。美國國家睡眠基金會呼籲我們:「人類,像所有動物一樣,不僅需要食物、水和氧氣,也需要睡眠才能生存。」