Justin Sullivan/Getty Images 
                                   

那年在國外,看到一個窮苦老人在購買彩票。他走到彩票售賣點,還未來得及說話,工作人員就手腳麻利地在電腦上為他選出了一組數字,然後把憑證交給他。他好像無家可歸,沒有什麼固定的目標要趕赴,買完彩票,就在一旁獃獃站著。我正好空閑,便和他聊起來。
           

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我問,你為什麼不親自選一組數字呢?

他說,是我自己選的。我總在這裏買彩票。工作人員知道我要哪一組數字。只要看到我走近,就會為我敲出來。

我說,那你每次選的數字都是一樣的嘍?

他說,是的。是一樣的。我已經以同樣的數字買了整整40年彩票。每周一次,購買一個希望。

我心中快速計算著,一年就算52個周,四五二十,二五一十……然後再乘以每注彩票的花費……天!我問道,你中過嗎?

他突然變得忸怩起來,喃喃說,沒中過。有一次,大獎和我選的數字只差一個。

我說,那以後,你還選這組數字嗎?

他很堅定地說,選。

我說,我是個外行,說錯了你別見怪。依我猜,以後重新出現這組數字的概率是極低的,更別說還得有一個數字改成符合你的要求。

他說,你說的對,是這樣的。

我就愣了。他衣衫襤褸面容憔悴。買彩票的錢雖然不多,但周復一周地買著,粒米成籮,也積成了不算太小的數目。用這些錢,為什麼不給自己買一身蔽寒的衣服,吃一頓飽飯呢?再說,固執地重複同一組數字,絕不更改,實在也非明智之舉。

我不忍傷他心.又不知說什麼好,只有久久地沉默了。過了一會兒,他主動開口說,你一定很想知道那是一組什麼樣的數字吧?

我點頭說,是啊。

他有些害羞地說,那是我初戀女友的生日。每周我下注的時候,都會想起她,心中就暖和起來。

我說,那到了開獎的時候,你知道自己沒中,會不會心中寒冷?

他笑了,牙齒在霓虹燈下像糖衣藥片一樣變幻著色彩。他說,不會。我馬上又買新的一輪彩票,希望就又長出來了。我很窮,屬於窮人的希望是很有限的。用這麼少的錢,就能買到一個禮拜的快樂,這種機會,在這個世界上,實在是不多。更不用說,那個數字還寄託著我的回憶。如果我選的這組數字中大獎,她一定會注意到的,因為那是她的生日啊。緊接著她會好奇是誰得了這份獎金?於是就能看到我的名字。她立刻就明白我這一輩子沒有忘記她,而且我有了這麼多的錢,她也許會來找我……

老人說完,就轉過身,緩緩地走了。

後來,我把這個真實的故事講給很多人聽。每個人聽完后都會長久地沉默。然後說,真盼望他中獎啊!