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LED做為交通號誌燈光源已是當前的主流趨勢,不但亮度高容易辨識、節能環保,而且使用壽命長。只是由於LED燈所產生的熱能較低,所以每當遇上風雪,總無法立即融化號誌燈上所覆蓋的積雪,造成燈號不清而容易發生事故。這樣的狀況,經常發生在氣候嚴寒的日本本州青森縣。

LED發光原理是由電能直接轉換成光能,不同於傳統白熾燈利用電能產生熱能,再轉化成光能的方式。因此傳統白熾燈所產生的熱能比LED燈相對較高。LED的特性應用在日常照明上,其實是一大優點。

然而,對於日本青森縣來說,正因為LED交通號誌燈所產生的熱能,並不足以融化表面積雪,導致燈號鏡面上覆蓋了厚厚一層雪,反而成為交通安全的殺手。有駕駛人形容當下根本不知該如何行進,看不清燈號讓他們感到害怕。

           

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日本青森縣於2003年導入LED交通號誌燈,到2013年底總共設置8,810盞,占該縣交通號誌燈總量34.1%。LED燈的節能效果比傳統白熾燈來得高,而且前者使用壽命長達十年,後者僅約一年,維修和替換成本也可大幅降低;加上LED燈發光光效均勻、圖示清晰等優點,在非嚴寒地區使用所帶來的效益確實很高。

儘管日本青森縣當地員警、相關人員出動清除交通號誌燈積雪,成效始終有限,更別說是要長時間以人工方式處理了。目前產業技術人員正研究相關問題,朝著研發不易附著雪花 LED交通號誌燈方向努力。

─本文獲 「科技新報」授權轉載