食人鲳是公众对一类分布于南美洲亚马逊河鱼类的统称,也译做水虎鱼(Piranha)。并非指某一种特定的鱼,而是一个类群,包括近56个种。属脂鲤科中的锯鲑脂鲤亚科,食人鱼按食性和生活习性不同,可分为:植食性,肉食性两种。通常说的食人鲳,指该亚科中的肉食性红腹锯鲑脂鲤(nattereri)。食人鱼鱼体长 30厘米(不计尾鳍)。主要分部于安第斯山以东至巴西平原的诸河流中。除亚马逊河外,库亚巴河和奥利诺科河也是其主要产地。现处于南美洲亚马逊河流域,分布于阿根廷、巴西。


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关于食人鱼用“谈虎色变”是远远不够的,100条食人鱼同时攻击一个目标,几分钟只剩下一副“尸骨”,简直令人“闻风丧胆”,所以,当你把手伸进食人鱼遍布的亚马孙河流之中,那可是需要相当勇气的呢。   食人鱼,它们成群生活,可能攻击人畜,虽然有许多专家不认为它们这么可怕,但在1981年在奥比多斯的翻船事故中有300人丧生在它们口中。   亚马孙河流有雨季和干季,干季的时候水位明显退回到岸上,河流水位大幅度下降,因此干季是食人鱼比较猖獗的时候,也是人类接触水面劳动和生活最危险的季节。