2001年7月,《機會》雜志在意大利的米蘭創刊。爲了能一炮打響,董事長亨利·肯德裏提議,讓比爾·蓋茨寫發刊詞。

  主意已定,接下來的就是操作。他先給蓋茨寫了一封信,說:“衆所周知,您沒等到大學畢業,就去創業了。今天您所擁有的财富證明,您是世界上最善于捕捉機會的人,也是普天之下對機會最有認識的人。經反複商榷,《機會》雜志社認爲,題寫該刊發刊詞的最佳人選,非您莫屬。敬請撥冗賜教,不勝榮幸之至。”

  信發出之後,石沉大海。亨利·肯德裏想,《機會》雜志創刊在即,不能坐以待斃,于是派記者前往舊金山,登門讨教。經過跟蹤和堵截,比爾·蓋茨答應,在紐約開往内羅比的飛機上,可接受不超過三個問題的采訪。

  爲了确保比爾·蓋茨說出“機會”這個詞,記者草拟了三個内容相同的問題:第一,你認爲,最不能等待的事是什麽?第二,你認爲,什麽事最不能等待?第三,最不能等待的事,你認爲是什麽?他想,隻要蓋茨把答案反複地說三遍,《機會》雜志就有了世上最絕妙的發刊詞。

  采訪開始了,爲緩和氣氛,記者首先來了一段簡短的開場白:“這次您剛忙完蓋茨夫人(比爾·蓋茨的母親)的葬禮,就前往非洲參加艾滋病研究中心的捐贈儀式,着實令人敬佩!下面我冒昧問三個問題,希望能得到您的答複。”說着,把采訪本上的一張紙撕下來,遞了過去。

  蓋茨注視着那張紙,微笑了一下,說:“我不知道世人對這三個問題是怎麽看的,根據我自己的經驗,我認爲最不能等待的事是孝順。也許我的回答令你非常失望,但是,既然接受采訪的是一位剛剛失去母親的人,我相信這種回答是最誠實的。對第二個問題,我認爲是愛情。假如你愛上了一位姑娘,千萬不要悶在心裏,否則她就會屬于别人。至于第三個問題,恕我直言,是行善。假若你沒有感覺到這一點,一定是我們之間還存在着某些不同。”

  采訪結束,記者自始至終都沒聽到“機會”二字,就在他失望地返回座位時,聽到鍵盤的敲擊聲。原來在他附近還坐着一位美國《生活周刊》記者,隻見他在筆記本上敲出這麽一行文字:在現實社會裏,人們總認爲,最不能等待的事是機會;最不可能第二次前來敲門的是機會;最需要抓住的是機會。其實,這種來自于戰場上的理念,并不适合于生活。生活中,隻有兩三件事不能等待。它們是什麽?你若想知道答案,請先成爲比爾·蓋茨那樣的億萬富翁。

  後來,這段話出現在美國《生活周刊》上。由于到目前爲止,還沒有幾個人成爲比爾·蓋茨那樣的富豪,因此,至今還沒有多少人知道答案。

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