不久前,关于苹果或在2015年推出4寸小屏手机的传闻引发业界关注,目前关于苹果4寸屏的传闻已有了更多的细节。比如该款手机命名为iPhone6S mini,据台湾媒体的报道则是,2015年年中,苹果将会停产iPhone 5c为iPhone6S mini铺平道路。而四寸屏手机将完成iPhone5C的未竟使命,即覆盖中低端用户群体。而最引发公众关注的则是,iPhone6 mini的合约机售价或将低至150~100美元。当然无论是iPhone6S mini4寸屏的推出或者其售价几何均未得到苹果官方回应。而iPhone6 mini或将是出击中低端市场,这对于Android阵营的手机来说意味着什么?
我们知道,尽管今年苹果新发布的iPhone 6手机外观设计备受业界吐槽,但不可否认的是当iPhone 6正式开卖的时候,销量上的数字却证明了苹果势不可挡的魅力。一个共识是,iPhone6 plus在亚洲市场颇为畅销,一度因产能问题而导致供货不足,iPhone6 plus的推出则是拦截并削弱了三星高端大屏手机的优势是毋庸置疑的。而且从整体上,也相对削弱了索尼、HTC、LG、华为等大屏高端手机的竞争力。
另外,我们知道,在美国市场,iPhone 6的销量约为Plus的三倍。大屏并不受欧美用户待见。笔者之前的文章有提到:“欧美用户对于智能机握持感、单手操作、美观度、便捷性更为注重,欧美用户的城市、交通环境与文化因素以及手机使用场景更加偏向于小屏手机。”基于欧美地区的用户需求,苹果重推4寸小屏手机可以更好的讨好欧美地区用户并有力的稳固欧美地区的果粉用户群体。
4寸屏是苹果连接一切的生态布局的需要
在Android阵营里面,一直都缺乏一款高端小屏手机。这也形成了Android用户的一个认知,Android高端必然是大屏。而按照业界的传闻,基于100~150美元的定价,苹果4寸屏则主打中低端。而一个被忽略的事实是,Android阵营却又一直缺乏可与之相抗衡的高端小屏手机。
事实上问题的关键是iPhone6s mini的定价。从业界指出iPhone6S mini的定价为100~150美元。这个价格是否真实无法证实,但很显然,苹果4寸屏要出击中低端市场。由于一直都定位于手机奢侈品的品牌调性,导致苹果在高端窄众市场下不来,但无论是连接汽车的CarPlay,还是连接家庭的Homekit,又或者是要大规模推动普及的Apple Pay,都需要海量的用户。高端则意味着小众,而小众又与苹果连接一切的野心产生了冲突与矛盾。如何化解又要保持高端的品牌调性,又要圈住海量用户的这种矛盾呢?基于应对欧美用户的对于小屏操作习惯的这一需求的说辞,将4寸小屏手机作为一个特殊而独立的品牌存在,这或许是一个较好的解决手段。
Android与苹果的真正差距在于操作系统构建下的软件生态。苹果的生态链由OSXi和iOS,App Store,iTunes、Safari、iWork、iMessage等操作系统与系统核心软件以及iCloud,Phone、iPad,iPod,Mac等共同维护,通过软硬件的协同与深度整合构建了完整的生态系统。从Android来看,虽然都在谈生态概念,比如小米,而小米目前的软件生态架设与Android定制系统MIUI之上,但在PC端或者智能硬件端,小米目前没有相应的独有操作系统来达成与移动端一种完整的深度整合与生态协同,谷歌虽然可以完善Android系统的弊端,但是软硬一体化的协同生态与深度整合的优势是谷歌目前还不能达到的高度,这也是目前Android厂商最大的短板与缺憾。
前面提到,4寸屏的推出要取代Phone 5C来完成圈Android中低端市场用户的历史使命。但iPhone5C并不支持苹果NFC支付,没有指纹解锁。这些在苹果4寸屏都可以实现,苹果也想通过NFC支付,整合银行、商户、运营商、手机企业加入到自身的NFC阵营,而新推4寸屏取代iPhone5C可以有效的圈住Android中低端用户普及Apple Pay,针对该手机整合苹果的支付专用芯片与NFC功能与Health运动健康软件等布局,将iOS生态系统中不断往Android中低端用户群扩张。
Android国际巨头厂商全面衰落  苹果拿着望眼镜也找不到对手  
我们知道,三星虽然有着横向一体化的硬件供应链优势,而在移动终端,今年则连续三季度下滑,面对苹果也开始服软,比如三星开始为苹果代工。另据英国《金融时报》称,三星电子日前正式关闭了设在英国伦敦的三星旗舰店Samsung Experience Store。此举被解读为三星已经开始逐步放弃挑战苹果霸主地位的迹象。而索尼业绩几乎连续亏损7年,摩托罗拉在全球智能手机市场的份额只有区区2%。黑莓则在全球智能机市场份额不到1%。而国产手机通过低价高配的性价比策略抄低端的后路,但是在软硬件的核心技术却一直缺席,比如华为是国内唯一拥有自主芯片的厂商,而操作系统层面,全部依附于Android系统,在优势软件布局与独立操作系统方面,几乎是所有国产厂商的短板。
而无疑,苹果若要回归4寸,看准的就是这一点。虽然在硬件上Android与iOS几乎已经不存在差别,但在操作系统层面,Android碎片化,软件与系统兼容性问题、卡顿、频繁弹广告、恶意程序、各种定制系统产生的漏洞与缺陷等用户体验与苹果iOS封闭系统的易用性与流畅度相比依然有着差距。不少用户承认iOS是苹果的一张王牌,他们从Android转投苹果更多的是基于iOS系统。
回到前面的话题,Android阵营的国际厂商巨头几乎全面衰落,前面也提到,在Android阵营里面,一直都缺乏一款高端小屏手机。事实上,这也是Android手机的对产业链开发者全面开放导致的原罪,有业内人士曾指出:“开放的产业链与开发环境决定了Android无法控制并优化各种手机硬件,因此狭小的空间无法配备更强劲的芯片,也会对体积和电池容量产生限制。”而苹果的软硬一体化封闭的体系则可以相对处理好体积、外观与硬件配置与软件的兼容性。
这导致苹果4寸屏推出之后,Android阵营可能缺乏同样小屏与之相抗衡的机型,从苹果自身的历史进程来看,苹果创新乏力变得平庸,但与Android阵营的手机厂商乱象相比,平庸的苹果拿下智能手机80%以上的利润,软硬一体化生态布局的优势在不断深化,反而是拿着望眼镜也找不到对手。  
若让价格、性价比优势消失  4寸屏会是Anroid低端手机的噩梦吗?
目前来看,三星GalaxyS5 mini和索尼Xperia Z3 Compact的屏幕尺寸都在4.6英寸,业界认为这是iPhone 6S mini的竞争机型。但前面提到,如果价位差距不大,从iOS系统易用性与苹果品牌溢价上来说,用户如何选择也不难想象。从分析可以知道,苹果今年来不断被唱衰,创新乏力也是事实,但Android国际手机厂商巨头则面临全面衰落,加之国产厂商长期在中低端徘徊,由于缺乏强有力竞争对手与撬动苹果生态的颠覆性力量,平庸的苹果反而迎来了拿着望眼镜也找不到对手的全盛时代。
而未来的看点可能还是在国产手机身上,而国产手机虽然看似风光,但必须要承认的一点则是,国内中低端手机市场庞大的用户需求与增量空间是国产手机发展与崛起的市场客观条件,若与苹果对决,在软硬件层面均无优势可言,剩下的唯一优势则只剩下拼价格与性价比。那么问题就简单了,苹果做4寸屏手机冲击中低端,首当其冲的必然是小米与中华酷联,甚至在整个Android阵营的中低端手机市场,都没有与之相抗衡的中低端品牌与性价比优势。
不过苹果的风险在于,推出4寸屏、价格低的iPhone手机,它涉及到苹果在市场份额与品牌吸引力两者之间的权衡,若与苹果主流iPhone品牌不做区分与定位,它或将弱化或降低苹果高端品牌溢价。从长期来看,在屏幕尺寸或者在外观设计上做文章支撑不了苹果未来,基因决定了创新才是苹果持续闪耀于市场的根本驱动力。但从短期来看,苹果回归4寸关键是看定价,包含苹果NFC支付与指纹解锁、iOS软件生态的4寸屏iPhone6S mini若以一个超乎想象的低价来布局生态圈占Android用户,未来Android中低端市场手机或将丧失竞争力。这对于国产手机厂商的启示是,没有在芯片、摄像头、传感器、CPU和屏幕等硬件层面的核心技术优势,也缺乏操作系统等系统软件层面的软实力与全球供应链的掌控力,一味的比拼性价比、情怀、粉丝经济只是避重就轻,它终究构不成核心竞争力。若Android阵营的中低端手机相对于苹果的价格优势一旦消失,这或将是整个Android阵营手机厂商的噩梦。(注:图片源自于网络)
作者:王新喜  该文首发