慈禧太后作為歷史上較為有名的女性專制統治者的代表,她並沒有像武則天一樣為萬世敬仰,她被千夫所指主要因為在她執政的40多年中,清政府簽訂了眾多喪權辱國的不平等條約。她無意於強國富民,卻專注於自己保養,七十歲看起來就像三十多歲的貴夫人似的,肌膚白嫩光滑如同少女一般,細膩光潤。是因為她對於飲食、美麗和健康的態度和科學的養生之道。

慈禧的飲食之道
慈禧太后愛吃、會吃,私廚能做點心四百餘種,菜品四千多道,上等的燕窩、魚翅、熊掌、雞鴨魚肉等應有盡有。每頓飯也是極度奢華。皇家飲食的珍、奇、精緻、美味在慈禧太后的餐桌上體現的淋漓盡致。因為從營養的角度講,普通的食材也能提供身體所需的營養素,簡單的加工方法更利於保存食物的營養。
慈禧用膳時,一般是這樣:她用眼看哪樣菜品,太監就把那道菜品送到她眼前吃上一兩口。膳桌上的菜雖然很多,但往往她只是各樣吃一點,餘下的則賞給皇后、貴妃或宮內其他人。可見,慈禧太后的飲食很好的體現了飲食多樣化的思想,每種食物她都會吃,而且每種食物都不會多吃。她吸取了當年康熙帝曾因飲食過精而鬧病的教訓,所以即便是山珍海味,她也絕不敢多吃。相反,她聽說玉米粥、茯苓餅有益於身體健康。便對它們產生了好感。並常食不厭。在承德避暑山莊期間。又分外愛吃野兔肉。由於她在避亂期間急不擇食地吃了民間的窩窩頭。從此對窩頭也頗感興趣,只不過她後來吃的是粟子面的,與最初吃的大不一樣。由於不同的食物其營養價值不盡相同,這種多樣化的飲食保證了慈禧每日營養物質的均衡攝取。
慈禧的健體之道
慈禧深信呂不韋最先提出的「流水不腐,戶樞不蠹」的保健名言,一向注意體育鍛鍊。她的鍛鍊方法,主要是八段錦,每天清晨起床後,總要習煉一遍。其次是按摩,這也是她每天必不可少的活動項目。
相信很多人都會做廣播體操,卻沒有幾個人知道廣播體操的起源就是八段錦。其實,八段錦就是古人創編的八節不同動作組成的一套醫療、康復體操。古人把這套動作比喻為「錦」,意為動作舒展優美,如錦緞般優美、柔順,又因為功法共為八段,每段一個動作,故名為「八段錦」。八段錦動作簡單,易記易學,適合男女老少等不同人群習練。傳統醫學認為,八段錦柔筋健骨、養氣壯力,具有行氣活血、協調五臟六腑之功能。現代研究也已證實,八段錦錦能改善神經體液調節功能和加強血液循環,對腹腔臟器有柔和的按摩作用,對神經系統、心血管系統、消化系統、呼吸系統及運動器官都有良好的調節作用,是一種較好的體育運動。
八段錦分為這八個部分:雙手托天理三焦,左右開弓似射鵰。調理脾胃臂單舉,五勞七傷向後瞧。搖頭擺尾去心火,兩手攀足固腎腰。攢拳怒目增力氣,後七顛百病消。它是在立位或屈膝成馬步姿態下進行操練的,以上肢運動為主,也有軀幹和頭頸運動。是一種綜合性、全身性的動作,能起到全面的健身作用。
慈禧每感到疲倦時,都會找人給她按摩。儘管按摩屬於被動的運動,與主動運動的八段錦不同。但從中醫學角度看,按摩能宣通氣血,舒筋活絡,祛瘀化滯。促進血液循環暢通,調整人體肌能,改善新陳代謝,有益於健康長壽。
慈禧的養心之道
慈禧的享受不僅表現在物質生活上,還體現在她的精神生活上。她一生有書法、看戲、遊園、下棋、養花等多項愛好。
關於書法,很多人並不知道,慈禧還是一位書法愛好者。而且練習書法還覺得不過癮,後來又開始學繪花卉。時至今日,人們仍可以在頤和園仁壽殿的左右壁上,看到她所寫的高約一丈、寬近五尺的「壽」字大立軸;在2001年11月24日的《北京日報》第3版,也轉載了她60歲時賜給兩廣水師提督鄭紹金的手書大「壽」字。儘管她的字比不上書法家,但對一位皇太后來講,已經算是不易了。
慈禧還特別愛看京劇。頤和園的仁壽殿之北,有一組戲園建築,即德和園、頤樂殿,此即慈禧看戲之處。戲樓翹角重檐三層,高達21米,雕樑畫棟,十分豪華。三層舞台之間,均有天地井通連,底層又有水井、水池,可設置水法佈景,表演各種怪戲。據說,慈禧精通戲典,文字能力也不錯。親自改過的京戲唱本就有100多出。當時,宮中太監多達5000來人。他們要想見到這位「老佛爺」也不易,想得到她的賞識則更難。而若他們會唱京戲,便具備了接觸慈禧的機會。如果唱腔出眾,表演超群,說不定有一日還會飛黃騰達。
此外,慈禧還喜歡散步、栽植花草、從遊艇、下棋和裝扮觀音菩薩命人拍攝等等。這些愛好,給慈禧太后的生活增添了不少色彩,帶來諸多快樂,當然也是慈禧養生之道不可或缺的組成部分。