天氣轉涼,擔心下一個打噴嚏的就是你?燉雞湯補身體、吃維生素C、鹽水漱口、鼻子吸入熱蒸氣,坊間流傳的抗病招數究竟是道聽塗說,還是真有根據?今年冬天,讓我們用科學來對抗病魔吧!




輕微感冒、一般感冒、重感冒、人類流感⋯⋯這些疾病的差別究竟是什麼呢?研究指出當中的界限確實很模糊:你同事感染的「流感」可能和你上週得的一般感冒是相同病毒,沒有你想像得那麼可怕。

一般感冒或流感都是上呼吸道的病毒感染,至於醫生要把它歸為哪一類,是依症狀的嚴重程度來決定。研究指出「一般感冒」中,有5到15%是流感病毒造成的,而類流感中也不乏一般感冒病毒造成的案例。年紀、體質、健康狀況等,都會影響你的感染症狀究竟是像一般感冒還是流感。

流感型感染通常是突如其來的,特徵包括發燒、咳嗽、頭痛、喉嚨痛、全身痠痛、鼻塞、虛弱倦怠和缺乏食慾。真正的流感是「正黏液病毒科」的流感病毒造
成的。這類可惡的病毒會引發其他感染,甚至造成虛弱或年長的病人死亡。最嚴重的症狀通常會持續一週,但是之後的幾天病人仍會感到虛弱。

敵情分析:細菌和病毒

細菌

和病毒相比,細菌算是溫和的小傢伙。大多時候,我們可以和體內、體表或周圍的細菌相處融洽。不過,有些種類的細菌一旦在體內反客為主、造成感染,還是會惹麻煩。

例如球狀的化膿性鏈球菌(Streptococcus pyogenes )進駐會造成皮膚感染和喉嚨痛。大腸桿菌則是桿狀的腸道細菌,它們製造的有毒蛋白質會導致嘔吐或腹瀉。

讓我們感到不適的通常是這些害菌製造的有毒物質,有時則是因為細菌的繁殖速度太快,排擠到我們的細胞,干擾細胞的正常運作。另外,身體以免疫反應對
抗感染時,戰場上的組織會發熱、發炎,這也會讓我們覺得不舒服。細菌是單細胞生物,只要靠一分為二就可以繁殖。它們有細胞壁、細胞結構,以及含有遺傳物質
的核心,這表示它們有弱點可以用抗生素殺死:讓細菌繁殖時無法正確地合成細胞壁,或是干擾細菌的遺傳物質作用。

病毒

細菌會造成繼發性感染,但是引起一般感冒和流感的始作俑者是病毒。病毒會牽制身體的免疫能力,讓細菌更容易進駐。

沒有任何病毒是對人體有益的。科學界長久以來為了「病毒究竟有沒有生命」爭執不休,就算有,也不是我們熟知的生命形態。病毒具有蛋白質外鞘,外形通常像是精心設計的幾何形狀,除了單股的遺傳物質(DNA或RNA)以外,沒有任何的細胞構造,平均大小只有細菌的1%。

和細菌不一樣的是,病毒無法獨立生存,唯有在活的宿主體內才能繁殖。它們會附著在宿主細胞上,注入它們的遺傳物質,讓宿主細胞什麼事都做不了,只能製造新病毒。最後宿主細胞會死亡,釋放出數千個新病毒。

我們感染病毒時會覺得不舒服,是因為細胞被破壞,中斷了它原本正常的功能。目前雖然沒有可以殺死病毒的藥物,但是免疫系統健全的人都能順利擊敗大部分的病毒:我們的白血球可以直接殺死病毒,或是製造抗體來阻止病毒繁殖。

DO

勤洗手

大量證據顯示經常洗手可以遠離流感,在周遭有小孩的環境更是如此。兩項試驗結果指出勤洗手可以把感染一般感冒和流感的機率降低20%。不過重點是怎麼洗:
高溫和水沒有辦法殺死病毒,因此你必須確實把它們沖掉才行。一份研究提到經常洗手並「多搓幾下」的孩子可以將感染機率降低38%。至於抗菌洗手乳和乾洗手
有沒有效用則尚無定論。

喝雞湯
媽媽有時比科學家更先知先覺。雞湯不但溫暖人心,
還有助身體抵抗流感侵襲。
10年前,美國內布拉斯加醫學中心的研究人員發現,家裡燉的雞湯可以降低組織的發炎反應,進而舒緩流感引起的疼痛。2012年發
表在《美國治療學期刊》(American Journal of Therapeutics
)的研究更發現,雞湯裡有一種名為肌肽的胺基酸,可以為免疫系統營造擊退流感病毒所需的理想化學環境。


注射流感疫苗

每年冬天,政府都會提供針對當年最流行的流感病毒所製作的疫苗。除了老年人外,孕婦、重大傷病或高風險慢性病患,以及國小以下孩童也可接種公費疫苗。流感疫苗無法預防所有會引起類似一般感冒或流感症狀的病毒,但是確實可以幫忙避掉那些最可能造成嚴重病情的病毒種類。


DON’T


觸摸自己的臉

你的手每天都會接觸到數百個覆滿微生物的物品,是最有可能將流感病毒帶入體內的媒介。搓揉或碰觸鼻子會把病毒帶到柔軟的鼻黏膜,就此開始繁殖。碰觸眼睛也
會造成同樣的結果,因為眼睛與鼻子間有鼻淚管相通,病毒可以通過這個管道進入鼻腔。卡迪夫大學一般感冒中心的艾克索教授表示,只要不觸摸自己的臉,就可以
減少得到流感的機會。



依賴抗病毒藥物

藥廠研究顯示抗病毒藥物,
如克流感(Tamiflu)和瑞樂沙(Relenza)都可以減緩病毒感染細胞的速率,很多醫生在認為病患的生命可能受到威脅時,就會開這些藥物。從
2006年起,英國政府已經花了超過200億台幣購買克流感屯積,以防全球流感疫情爆發。但是它們的效果究竟如何呢?最近一份權威的研究回顧了各方證據,
指出那些支持抗病毒藥物有效的研究報告品質都不好,因此這類藥物的效果還有待確認。

忘記注射流感疫苗

打過一次流感疫苗不代表終生受到保護。流感疫苗是將當年盛行的流感病毒殺死製成,注射到人體後可以幫助免疫系統事先做好反擊的準備。不過流感病毒會不斷突變(也就是複製時遺傳物質會跟著改變),因此今年疫苗擊退的病毒,到了明年可能演變成極為不同的面貌。

【完整內容請見《BBC知識國際中文版》第40期(2014年12月號)。版權所有,轉載請註明出處。】

來源:良醫健康網

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