德國《時代》周報網站近日發表文章稱,孩子如果像父母,沒人會吃驚。但是如果有人說智力是基因決定的,那他就觸碰到了一個禁忌,特別是與政治問題聯系在一起的話。因此學者寧可將智力稱作“認知性基本能力”。但是它與我們的基因有多大關系?下面是關於智力與遺傳的最重要的幾個問題。


           

1.什麼是智力?


           

事實上智力有無數的定義。學術界通常采用的是源自英國心理學家查爾斯·斯皮爾曼的“一般智力(general intelligence)”的概念。


           

目前實際上“智力因素”可以通過完成不同的任務來測定。其間對大腦的基本能力進行測試,比方說抽象思維、記憶力或者是空間想像力等等。然後從這些結果中計算得出智商(IQ)。值得一提的是,高IQ的人也往往具有更高的創造力並且在藝術領域表現超群。


           

2.什麼叫做天才?


           

對足夠多背景差不多的人進行測試,得出的結果總和就是呈鍾形曲線的所謂的正態分布:大多數人位於中央位置,越往邊際人越少。“鍾”的頂端也就是平均智力根據定義確定為IQ值100。95%以上的接受測試者IQ在71至130之間。這個區間是正常的智力範圍。低於71被視為智力存在障礙,高於131則在統計上屬於天才(但這不能保證他或者她表現也優異)。


           

3.IQ說明的是什麼?


           

智力實際上是生活中一個重要的成功因素。IQ對職業成就和收入有很大的影響。聰明的人身體更健康、精神更穩定,因此平均而言壽命也更長。令人驚訝的是,IQ是個穩定的特性:兒童時期的IQ在整個人生過程中幾乎是不變的。


           

與此同時,高IQ在老年還是個額外的優勢,這是認知心理學家伊恩·迪里偶然發現的。幾年前他和同事在舊文件櫃里發現了一堆堆塵封的IQ測試。它們是1932至1947年間蘇格蘭精神測試的結果。當時對7萬名學生進行了測試。研究者說服了其中1500多名目前已經在78歲至93歲之間的測試者重做測試。結果令人震驚:決定高齡者腦力表現的不是教育、身體狀況或者生活方式,而是11歲時的智商。


           

即便在學校接受測試80年後,這些聰明的孩子在年邁之後IQ也沒有降低,而沒那麼聰明的孩子智力則有所減弱。研究者的結論是:高智商防止了年老之後的智力下降。


           

4.智力遺傳嗎?


           

基因雖然有巨大影響,但不是由它單獨決定的。但是基因確定了智商的上限(和下限)。在這一範圍內,智力取決於營養和環境刺激等其他因素。


           

5.如何測量基因的比重?


           

測定遺傳因素最重要的數據來源是對雙胞胎的研究。例如,人們會研究在出生後不久就分開被不同父母收養長大的雙胞胎的思維能力的發展。他們有類似的基因,但環境不同。同樣,也可以比較單卵雙胞胎(有相同基因)與異卵雙胞胎(基因最多隻有50%相同)的智商。通過這種方式就可以統計得出智力的遺傳程度。


           

6.基因的影響有多大?


           

從整個一生來看,大約50%的智商差異可以歸因於遺傳,對於另外50%研究者還知之甚少。基因雖然不完全決定智力,但有相當大的影響。


           

7.哪些基因令人聰明?


           

坦白講這個話題令人類基因學家很不舒服。因為研究人員陷入同樣的困境:他們雖然發現了遺傳特征中的很多關鍵部位,但具體每個部位對遺傳的貢獻非常之小。


           

到目前為止,基因學家沒有為智商的統計分布和遺傳提供任何生物學上的解釋。


           

8.聰明的父母就有聰明的孩子嗎?            


           

答:不一定。更常見的是這樣的矛盾現象:高智商的父母通常生的孩子智商偏低,而低智商的人平均來說後代更聰明。這種效應叫做回歸中央。            


           

它的原因是,智力的遺傳性隻有50%。如果是零的話,父母就沒有影響,孩子的智商平均為100。因此一對智商都為120的聰明的夫婦從統計上來說可以預計他們的孩子智商為110——正好在正常值和父母智商值的中間。相反,智商為80的父母孩子智商平均為90。這些孩子(與同等智商的伴侶)繁衍後代的話,後代的智商就會為95,也就是說接近於正常水平。            


           

因此,擔心物質上和智力上處於弱勢的階層生孩子更多會削弱社會的智力和創造力是沒有道理的。