「台塑關係企業創辦人王永在先生因年事已高,今天11月27日上午11:15在家安詳辭世,親人均隨侍在側,台塑企業全體員工聞此噩耗,均同感哀戚。敬告關心台塑企業的社會各界人士。」



11月底,九合一大選打得火熱的中午,手機裡傳來這封新聞稿簡訊。



距「經營之神」王永慶辭世約莫六年,2014年歲末天,跟王永慶一起打天下的另一位台塑大家長王永在,也悄悄離開了人世,讓成立一甲子的台灣最大傳產集團台塑,正式告別了第一代當家作主的時代。



高齡93的王永在,從小一直依附在大哥王永慶的麾下,默默扮演台塑集團的二當家和影子功臣角色,為人非常低調、樸實,完全遵守長幼有序的倫理輩份,絲毫不搶大哥風采。殊不知,當今年營收規模破兆、擠身全球最大石化生產線之一的麥寮六輕,即由王永在一手規劃、打造。



2008年10月中,王永慶在美猝世,當遺體運送回台,87歲的王永在在機場對著遺體哭喊「阿兄!」的畫面,相信讓不少人都紅了眼眶。放眼台灣產業史,幾乎找不到第二對像他們一樣長期合作無間、人格特質互補、經營績效又如此驚人的企業家兄弟檔。



自王永慶辭世後,台塑集團可謂風雨飄搖,先是連續多起工安事故、再來陷入遺產風波、最後則是幾起重大投資未如預期般順利。這幾年王永在鮮少在公開場合顯少露面,據聞身體情況大不如前,每兩年一度的台塑運動會場合,皆由第二代的王文淵(現任台塑集團總裁)等人領跑。



儘管至今仍穩坐全國石化業龍頭寶座,但面對來自東南亞和中東產油國的強烈競爭,未來台塑能否再創高峰,難以預料。事實上,《遠見》在六年前王永慶辭世後便曾為文分析,沒有經營之神的台塑,將面臨:接班、經營、制度、策略等四大挑戰(文章網址:http://www.gvm.com.tw/Boardcontent_14609.html),如今,這些關卡正接踵而至。



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近年幾位台塑高層接受專訪時皆宣示,往後台塑將擺脫家族企業格局,計畫把「所有權」與「經營權」分離,邁向專業經理人掌舵的時代。然而,當寫下典範的第一代創辦人離開,面對愈加劇烈的景氣起伏和產業競爭,未來台塑集團如何迎接挑戰?下一個帶領集團的經營之神會是誰?勢必引發各界關注。



最後,儘管外界對台塑評價兩極,但任誰都無法否認的是,今後,台灣或許沒辦法再看到如此傳奇的白手起家故事,以及如此深厚的實業家兄弟情誼了。