有些患者認為人工植牙不會蛀牙,也不需要進行口腔保健,這可是徹頭徹尾的誤解。相反地,做人工植牙之後,需要對植牙投入比天然牙齒更為仔細的口腔保健。


雖然已經是老生常談,但我還是要說,最應該要注意的是牙周病。若是埋有人工植體的齒槽骨罹患牙周病,要治癒可就難上加難。


這是因為,做人工植牙時,是將鈦金屬製成的螺絲(人工牙根)穿過牙齦,整個旋於顎骨當中。想要人工植牙長久耐用,那就需要保持牙齦的健康。當覆蓋螺絲的牙齦與螺絲,以及齒槽骨連結部位緊密結合,此時造成牙周病的發炎細菌就無法進入內部。


覆蓋人工植體的牙齦發炎,會導致螺絲周遭的牙齦鬆弛,這會讓黴菌進入齒槽骨中。此時原本給予人工植體支撐的齒槽骨將逐漸流失,最後造成人工植體脫落。


除此之外,刷牙過於用力而導致牙齦萎縮,黴菌就會附著於外露的人工牙根上,因而容易引發牙齦感染。為了防止此情形發生,必須持續接受牙醫師提供的牙周病護理。


除此之外,為了讓人工植牙持久耐用,患者也必須矯正TCH(Teech Contacting Habit, 齒列接觸習癖,無意識的習慣性上咬合上下排牙齒)。若是罹患有TCH,會持續對齒槽骨施加壓力。這股力道會不斷讓人工植牙搖晃,使齒槽骨的癒合部位扭曲變形,最後造成人工植體脫落。要矯正於無意識之中養成的TCH,也就是齒列接觸習癖,並非易事,因此需要精通於TCH矯正之道的牙醫師予以協助。


就像這樣,若是想要讓人工植體持久耐用,需要接受牙醫師的細心護理,這麼做比照顧天然牙齒還要費工。


這些患者原本就是因為沒做好口腔護理才會罹患牙周病,植牙等於是要他們進行門檻更高的口腔護理,各位應該可以理解這是一件多麼困難的事情。


我想有很多患者認為「做了人工植牙之後,就可以撐一輩子」,因此接受了治療。但若是沒有做好術後的口腔護理,反而會演變成人工植體比殘存的天然牙齒還早脫落的情況。


若是患者在接受人工植牙治療之後,沒有感覺到什麼特別的問題,同樣不可以大意,此時請試著輕輕按壓人工植體周遭的牙齦。若是有白色的黏稠液體自人工植體以及牙齦之間流出來,代表患者已經感染牙周病。


人工植體就像是一根刺,貫穿牙齦並刺入牙骨當中,也就是說會造成開放性傷口。而牙周病細菌則可以從這個開放性傷口長驅直入。因此患者更容易罹患牙周病。


其中有個部分異常棘手,那就是患者接受了人工植牙治療,之後就會更難發現牙周病。那是因為對牙齒進行人工植牙治療時,會形成開放性傷口,所以即便人工牙根以及齒槽骨之間發炎化膿,膿水會直接被排出,而不會持續累積。當天然牙齒罹患有嚴重牙周病,牙周囊袋當中就會累積膿水;但是換做是人工植體,牙齦並不會腫脹到足以令患者發覺,並且持續無痛狀態。因此在患者本人毫無自覺的情況下,症狀可能愈來愈嚴重。特別是使用牙橋將多數的人工植體連結在一起,即便有部分出現問題患者也難以察覺。


就算完全沒有出現疼痛、腫脹的症狀,但若是牙周病的症狀持續加劇,原本位於人工植體周遭,給予支撐的牙骨會漸漸遭到破壞。遭到破壞的牙骨過多,之後就無法再次埋入人工植體。



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植牙治療的盲點


人工植牙還是一種正在發展中的治療技術,醫學界尚未找出對人工植牙患者最為有效的口腔護理方法,藉此幫助患者預防罹患牙周病。我想這個事實或許會令各位很驚訝。


1950年代,歐美諸國的大學醫院開始進行實驗性質的人工植牙治療,而人工植牙治療正式普及於日本的時間,至今還未滿十年。也就是說,即便是負責進行人工植牙治療的牙醫師,也不知道人工植體能夠使用多久,或是長年使用之後會產生哪些弊害。


各位讀者若有接受人工植牙手術的計畫,那麼就必須考慮下列事項:負責動手術的牙醫診所至少在接下來的十幾年之間不會倒閉,而在十數年之後,值得信賴的牙醫師是否仍處於能夠繼續為患者做牙科治療以及口腔保健的年齡?若是醫師即將退休,是否有培養值得信賴的接班人呢?


人工植牙還具有植體零件供給的問題。人工植牙算是一個正在成長起飛的領域,因此市面上出現許多製造人工植體的廠商;但是人工植體沒有標準規格,各家廠商每隔數年就會推出改良過後的產品。


即使是使用於人工植體內部的小螺絲,同一廠商的產品也沒有將規格統一。而且製造廠商倒閉、或是不再自國外進貨等情況常常發生,可說是家常便飯。一旦患者的人工植體出現問題,即便牙醫師想要為患者更換零件,卻可能沒有庫存,甚至是連製造廠商都整個不見,上述事態隨時都有可能發生。以現在的狀況來說,進行人工植牙治療之後,經過二十年以上的時間還想要取得同一款植體零件,請各位必須了解,這是幾乎不可能的事。


在進行人工植牙治療之前,需要做好功課,藉此掌握其中存在的各種風險。若你不想在人工植體壞掉時,成為沒人幫忙修理的「人工植牙難民」,一定要好好考慮,選擇一位充分掌握人工植牙缺點,且值得信賴的牙醫師。


在人工植牙治療上,存在著許多與收費有關的糾紛。有一部分牙醫診所會宣傳自己能以較為便宜的費用做人工植牙。但是這常常隻是做人工牙根的費用,在上面裝設人工牙體的費用則另外計算。因此各位在接受治療之前,務必要仔細地向診所確認,整個療程做完總共需要多少費用。


不管怎麼說,人工植牙並不是一輩子的。我認為在人生當中,不將牙齒拔除,養成長久使用自身牙齒的生活型態,「即刻救牙!」延長牙齒的壽命,才是最重要的。