伊薩克·牛頓爵士(1642-1727)是曆史上最偉大的科學家。牛頓自己一個人,爲經典力學、光學甚至是數學奠定了基礎。就連愛因斯坦,也是站在牛頓的肩膀上,繼續完成了一系列偉大的工作。
       

世界上每一個上過中學的人,都會記得牛頓曾經的貢獻,不過在那些科學定律的背後,卻仍然有著很多不爲人知的故事。他是不是像愛因斯坦一樣,起初並不被人看好?又或者他是不是爲聖經所困擾,試圖預測世界末日?

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1. 小牛頓差點活不下來

1642年,也就是伽利略逝世的那年,伊薩克·牛頓早産于聖誕節(關于牛頓的出生日期一直存在爭議,也有說他是1643年1月4日出生的。這種差異的起因,是由于采用了新的羅馬教皇曆法)。牛頓繼承了其父親的名字,他的父親在其出生前三個月就逝世了。由于早産,瘦瘦小小的伊薩克本來沒希望活下來。他的母親曾經這樣形容當時的牛頓:他小的甚至能放到杯子裏。


       

2. 牛頓差點成爲一個農民

牛頓出生在一個農業家庭。當他17歲的時候,母親堅持讓牛頓從學校回家務農。謝天謝地,牛頓對于幹農活實在是不在行。幹了沒多久,在牛頓叔叔的成功勸說下,母親終于同意讓牛頓進入劍橋的三一學院。

3. 牛頓和蘋果:曆史的真相

那個幾乎婦孺皆知的故事說:牛頓在Woolsthorpe Manor自家的花園裏散步的時候,掉落的蘋果激發了他關于萬有引力定律的靈感(甚至有些版本說蘋果直接掉到了牛頓的頭上)。

牛頓本人的確是說過,有一次自己從窗戶嚮外眺望,看到一個蘋果從樹上掉下來。

關于那棵樹,牛頓曾經就讀的格蘭珊公學,聲稱買下了那棵蘋果樹,並移栽到自己的花園當中。不過,這一說法也和負責維護牛頓故居的Woolsthorpe Manor居民有相當大的沖突。


       

4. 牛頓行事隱秘很少公開

沒錯,牛頓是一個天才。但是一般人不知道的是,牛頓的主要發現都是在他21-27歲之間作出的。不過,直到多年之後他才開始公開自己的成果。

例如牛頓對于光學的研究。他開創性的發現白光是由一列光譜的光所組成,而這一工作是1669年,牛頓27歲的時候完成的。不過,他第一次嚮英國皇家學會公布自己的發現是在三年之後,此時他已經成爲皇家學會的一員了。

牛頓的隱秘風格也招致了很多學術爭端。比方說,當數學家萊布尼茨公布自己的微積分成果之時,牛頓隨後反對說自己在幾年之前也發現了這一方法,只不過沒有公布。這就燃起了數學界最大的爭論:究竟是誰發明了微積分?

微積分的出現,成了數學發展中除幾何與代數以外的另一重要分支——數學分析(牛頓稱之爲“借助于無限多項方程的分析”),並進一步進進發展爲微分幾何、微分方程、變分法等等,這些又反過來促進了理論物理學的發展。

5. 牛頓深深信仰宗教

牛頓的主要工作就是運動定律和萬有引力定律的發現,這些也被一些人用來反對上帝的存在。然而牛頓本人卻是這麽說的:萬有引力闡釋了行星的運動,但是卻不能解釋誰讓這些星球開始運動。上帝掌管著一切,知道所有的一切。

由太陽、星球和彗星組成的美麗系統,只可能是由一個高度智慧的人設想並控制的……這個人掌管著一切,不僅僅是地球,而是所有的事情。這個掌管一切的應該被叫做上帝領主、宇宙統治著……


       

6. 牛頓並不相信撒旦和聖三一

雖然深深的信仰宗教,但是牛頓在對待魔鬼、精靈和鬼魂的態度上則無疑是異端。他曾經把那些聲稱曾經見過魔鬼的人,斥責爲毫無根據的想象。

這對于從事科學研究的人來說是很正常的事兒,但當時的情況卻是恰恰相反:大多數有學問人都相信魔鬼撒旦的存在,認爲牛頓的觀點是亵渎神明的。

牛頓還寫了一篇文章,反對尼西亞內閣會和教堂關于聖三一的說法。由于自知立場不能爲大衆接受,牛頓從來沒有把這篇文章公之于衆。事實上,在牛頓去世27年之後,這篇文章才發表。

7. 牛頓被聖經困擾

其實聖經才是牛頓最大的熱情所在,他寫的關于宗教的內容,要遠遠的多過于所寫的關于科學和數學的內容。事實上,牛頓計算的耶稣受難是在公元前33年的4月3日,最早的天啓日期是在公元前2060年。

不管妳覺得牛頓所說是否屬實,不過他有一個預測卻已經成爲了顯示:猶太人最終會回到以色列。

牛頓不僅僅是計算受難日和天啓的來臨,他還嘗試著去探究聖經背後隱藏的真意。實際上,牛頓還專門學習了希伯來文,投入宗教研究的時間遠超過科學研究。


       

8. 牛頓是一個煉金術士

一份最近重新發現的牛頓文章顯示,他在煉金(把普通金屬變成金子)方面也有著秘密的愛好,對于自己的試驗,他也寫了不少。

牛頓的煉金研究秘密的保守了一生。在1404法案下,煉制金銀是重罪。

9. 牛頓和造僞幣者的戰爭

1696年,牛頓成爲倫敦造幣廠的督辦,並且被授命制止造假幣泛濫猖獗的行爲。

牛頓喬裝打扮,自己在酒吧和客棧收集了大量的證據。1699年他處決了十名要犯,隨後把所有的審訊記錄都銷毀了。

當時英國幣制混亂,牛頓運用他的冶金知識,制造新幣。因改革幣制有功,1705年受封爲爵士。


       

10. 一句話的政客

牛頓于1689年被選爲英國國會的議員,不過牛頓僅僅幹了一年。在此期間他只說過一句話,那就是請旁邊的領座員把窗戶關上……



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