在台灣基隆有一家商店,店名叫做「遇緣號」。老闆林先生做人很仁慈,他們那附近的居民都是捕魚為生。



有一天,漁夫們用網子抓到了一隻大海龜,準備要殺掉、賣它的肉。林先生恰好經過,看見在人群包圍中有一隻待宰的海龜,正抬起脖子一直對人磕頭,它的兩個眼睛都流下了眼淚,似乎求救的樣子。林老先生看了就生起惻隱之心,不惜大筆的金錢,把烏龜買下來,而且請人把它送回海濱去放生。

為了擔心有人又把它抓來殺,於是就在海龜的甲殼上寫了「遇緣號放生」這五個字,等於是請求後來的人都慈悲、高抬貴手,放它自由重生,不要隨便殺害它。寫好之後,他們就把海龜放生了,好多人在海邊看到這隻大烏龜載浮載沉,向林先生再三磕頭致謝。

大家看了都很受到靈性的感動。於是就彼此約好,以後遇到這種大烏龜,就不捕、不宰、不食。這「三不食」的口號,到今天還留在他們的鄰里中。

事情隔了十六年,林先生的第二公子,考上了台北商業學校,在星期假日的時候,他就乘著日輪迴家。那一次,在回程途中,逆流海面上,很不幸船觸礁沉沒了。船上乘客一百多人,被海吞沒了九十多人。

當沉船的那個剎那,滿船驚叫、慘呼救命的聲音,真是震耳欲聾。林公子雖然稍微會游泳,但是海浪太大了,他又被捲沉了,就這樣在海中奮鬥。忽然間他感覺到身體好像被一個圓桌般的大東西托起來,一看,自己是躺在烏龜的背上,再看清楚一點,烏龜的嘴巴大得像個臉盆。他嚇一跳,想必這下子一定會葬身在烏龜腹中。於是他打算翻身,再跳人水中,但是當時,人已經無力再掙紮了。

後來,不知過了多久,在翻身的時候,忽然間看見,烏龜的背上竟然寫著「遇緣號放生」五個字。他才知道,原來這是父親當年所放的那隻烏龜。忽然間,他的心情由悲哀、恐懼轉變成無限的欣喜和安慰,原來烏龜是來救自己的。於是他抱著那隻烏龜,讓烏龜載著自己,他口中唸著佛號,祈求保佑。

烏龜很悠然自在地鼓動著四隻腳,好像划船一般,在狂風大浪中奮鬥著載他上岸,還沒到岸的時候,林公子就跳躍跳上淺灘,再回首看,烏龜還浮在水面。林公子就向它合掌,拜謝它的救命之恩。烏龜也揚起頭,點點頭,好像還禮的樣子,而且還開口擺足,發出了聲音,好像非常歡喜慶賀的樣子,然後才轉頭游開,岸上的居民都急來道賀。

在這一次的海難當中,只有十多位生還的乘客,調查起來,原來都是一些孝子、賢婦,還有平時行善佈施的人,可見上天保佑善人,而且加佑仁者的後代。

當地鄰里們知道這件事,都很感動,而且歡喜行善,本來有位星象家為林老先生算命,說他可以活到七十歲,但是林老先生活到八十八歲,而且是無疾而得到善終。

因果是一點都不差的,在茫茫大海中,烏龜怎麼會知道有海難呢?又怎麼會知道恩人的第二公子今天落難在海中呢?他們從來沒有見過面,烏龜怎麼能夠在大海中找到他,又托載他呢?我們以人力來找,也未必能夠順利找到啊!眾生的靈性和佛性實在不可思議!因緣果報也不可思議!烏龜能夠知恩,又報恩,不惜在狂風大浪中,冒著危險送恩人的孩子安全回家,這種精神,人類也未必能有。是多麼值得向它致敬啊!

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